Models of Acculturation for Intra-organizational Cultural Diversity

Authors


Graduate School of Business Administration, The University of Michigan, Ann Arbor, MI 48109-1234.

Abstract

Abstract

The globalization of business and demographic trends of many nations of the world are creating markets and workforces that are increasingly culturally diverse. Therefore a key to effectiveness for organizations of the 1990s is proper handling of cultural differences of the various groups represented in their workforces and markets. Previous literature in the fields of sociology and psychology, and the organizational literature on mergers and acquisitions, has emphasized acculturation processes as central to understanding cross-cultural relations. However this knowledge has not been applied to explicate cultural dynamics within organizations. This paper builds on this previous literature to develop a theoretical model of acculturation dynamics for culturally diverse organizations. Factors which are expected to determine modes of acculturation are identified, and a series of theoretical propositions are offered, which specify the conditions under which each of the modes of acculturation will be manifested.

Résumé

La globalisation des tendances commerciales et demographiques de bon nombre de pays crée des marchés et des forces de travail d'une diversité culturelle sans cesse croissante. Ainsi, la clé du succès des entreprises des années 1990 réside dans l'art de traiter les différences culturelles des divers groupes représentés dans leurs marchés et leurs forces de travail. La littérature spécialisée dans les domaines de la sociologie, de la psychologie et de l'administration, et notamment dans des articles sur les fusions et les acquisitions, ont déjà mis l'accent sur l'importance du phénomène d'acculturation pour comprendre les relations interculturelles. Or, cette connaissance n'a pas été appliquée pour expliquer la dynamique culturelle au sein des organisations. Le présent article se fonde sur cette littérature antérieure pour dévelop-per un modèle théorique de dynamique d'acculturation pour les entreprises de cultures diverses. Il définit les facteurs susceptibles de déterminer les modes d'acculturation et présente une série de propositions théoriques qui précisent les conditions dans lesquelles chacun des modes d'acculturation se manifestera.

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