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From the South American Free Trade Area to the Union of South American Nations: The Transformations of a Rising Regional Process

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Abstract

The Union of South American Nations (UNASUR) is the latest step in the process of construction of a new regionalism in this zone of the Western Hemisphere. The process began in 1993, when former Brazilian President Itamar Franco proposed the creation of a South American Free Trade Area (SAFTA). Fernando Henrique Cardoso continued the process by proposing the establishment of a South American Community of Nations (SACN) in 2000. This was created in 2004 at the Summit of South American Presidents, held in Cusco, Peru. SACN was based on a strategy centered on three pillars: the trade convergence among the Andean Community, the Southern Common Market (Mercosur), Chile, Surinam, and Guyana; promotion of the South American infrastructure; and political cooperation. The increasing leadership of Venezuelan President Hugo Chávez and his criticism of the SACN project led to a change in South American regionalist strategy. The result was the formation of UNASUR in 2008. This article analyzes the process of construction of a new South American regionalism and the extent to which UNASUR could be a successful strategy.

La Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) es el último paso en el proceso de construcción de un nuevo regionalismo en esta zona del hemisferio occidental. Este proceso se inició en 1993, cuando el ex presidente brasileño Itamar Franco propuso la creación de una América del Sur Área de Libre Comercio (ALCSA). Fernando Henrique Cardoso continuó el proceso al proponer la creación de una Comunidad Sudamericana de Naciones (CASA) en 2000. Esta última fue creada en 2004 en una Cumbre de Presidentes Sudamericanos celebrada en Cusco, Perú. La CASA estaba basada en una estrategia centrada en tres pilares: la convergencia comercial entre la Comunidad Andina, el Mercosur, Chile, Surinam y Guyana, la promoción de la infraestructura de América del Sur y la cooperación política. Sin embargo, el creciente liderazgo del presidente venezolano Hugo Chávez y su crítica al proyecto de la Comunidad Sudamericana de Naciones llevó a la modificación de la estrategia regionalista de América del Sur. El resultado fue la creación de UNASUR en 2008. Este trabajo analiza todo este proceso de construcción deun nuevo regionalismo de América del Sur y hasta qué punto UNASUR puede resultar una estrategia exitosa.

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