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Keywords:

  • insurgency;
  • Nicaraguan Revolution;
  • FSLN;
  • Contras;
  • coalition formation;
  • cooperation

This article reports on the findings of archival and field research in Nicaragua and includes interviews with 33 top-, mid-, and low-level rebel fighters who participated in the Nicaraguan Revolution. Several theories in political psychology are used to explore coalition formation and cooperation among Sandinista factions. The article also examines the lack of cooperation among the Contra fighters during the same time period. Several hypotheses are presented identifying sources of the Sandinista division into three factions and later unification into a single revolutionary force. Finally, the article offers our perspective on the factors that hindered cooperation among Contra factions and ultimately allowed the Sandinistas to emerge victorious in the revolution.

Este trabajo difunde los hallazgos de investigaciones de archivo y de campo en Nicaragua e incluye entrevistas con 33 guerrilleros de nivel alto, medio y bajo que participaron en la Revolución Nicaragüense. Se usan varias teorías de la psicología política para explorar la formación de coaliciones y la cooperación entre las facciones sandinistas. El artículo también examina la falta de cooperación entre las facciones de los Contras durante el mismo periodo. Basado en entrevistas y observaciones en el campo, se ofrecen algunas hipótesis y variables analíticas que afectaron la división y la reunificación de las varias facciones sandinistas. Por último, el artículo ofrece nuestra perspectiva de los factores que dificultaron la cooperación entre los Contras y que finalmente permitieron a los sandinistas salir victoriosos en la revolución.