SEARCH

SEARCH BY CITATION

This article provides a political-economic evaluation of the Argentine federal fiscal system during the 1990s. It describes and analyzes the innovations made to the rules governing the intergovernmental fiscal game, with a focus on the important fiscal landmarks of that decade, namely the fiscal pacts of 1992, 1993, 1999, and 2000. The record shows that many of the reforms to the fiscal regime have involved extensive political horse-trading and have been inefficient from an economic standpoint and that the level of players' compliance with fiscal pact clauses has been low. The main obstacle to crafting a more economically rational federal fiscal system rests on the overall institutional framework within which political exchanges take place. This weak institutional setting provides powerful incentives for players to focus on the short term and aggravates collective action problems by fostering a static and narrow conception of self-interest, divorced from the overall (dynamic) coherence of the fiscal regime.

Este artículo ofrece una evaluación de economía política del sistema federal fiscal argentino durante la década de 1990. Describe y analiza las innovaciones realizadas a las reglas que gobernaban el juego fiscal, con un enfoque en los importantes acontecimientos fiscales de la década de 1990—en particular los pactos fiscales de 1992, 1993, 1999 y 2000. La historia muestra que muchas de las reformas al régimen fiscal han involucrado una extensiva estira y afloja, han sido muy ineficientes desde una perspectiva económica y que el nivel de cumplimento de los involucrados en las cláusulas del pacto fiscal ha sido bajo. El principal obstáculo para construir un sistema federal fiscal más racional económicamente reside en el marco institucional generalizado dentro del cual los intercambios políticos se realizan. Este débil escenario institucional proporciona incentivos poderosos para que los jugadores se enfoquen en el corto plazo y agrava los problemas de acción colectiva al fomentar una idea muy estática y estrecha de interés propio, divorciada de la coherencia general (dinámica) del régimen fiscal.