SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • fiscal decentralization;
  • flypaper effect;
  • revenue sharing transfers;
  • Mexico

This article uses the flypaper effect theory to analyze the asymmetric effect of revenue-sharing transfers on spending by state governments in Mexico. Studies in the field commonly assume that the expenditure response to a marginal change in a transfer is the same across the board, but the characteristics of each local government can be so different that the assumption seems unrealistic. This article uses a panel of 31 Mexican states to derive effect measures for each entity. The analysis shows that differences in the spending outcomes exist and that there is a connection between the magnitude of the response and the income level of the recipient. If the goal is to attain a sustainable fiscal decentralization, it would be a mistake to assume that all states behave in the same way.

Este artículo utiliza la teoría del “papel matamoscas” para analizar las asimetrías en el impacto de las transferencias no condicionadas en el gasto de los gobiernos estatales en México. Los estudios en esta área usualmente asumen que la respuesta del gasto a un cambio marginal en la transferencia es el mismo en todos los casos. Sin embargo, las características de los gobiernos locales pueden ser tan divergentes que este supuesto parece ser poco realista. El artículo utiliza una muestra de 31 estados mexicanos para medir el impacto de las transferencias en el gasto de cada entidad. El análisis muestra que existen diferencias entre los estados y que existe una conexión entre la magnitud del impacto de la transferencia y el nivel de ingreso de quien la recibe. Si la intención es lograr una descentralización fiscal sustentable, sería un error asumir que todos los estados se comportan de la misma manera.