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Cooperation and Prosperity of the Americas Initiative: Puerto Rico and Opportunities for Increased Partnership, Collaboration, and Stability for the People of the Americas

Authors


Abstract

The U.S. government's efforts to redefine policy toward Latin America, and to counter the image that it is doing little more than fighting drug trafficking, would be boosted if it embraced cooperation with its territory in the Caribbean: Puerto Rico. Despite years of disagreement and distrust between federal and Puerto Rican political leaders, it is time to refocus on how the island's developed infrastructure, educated population, demonstrated patriotism to the United States, and cultural affinity with Latin America can help U.S.–Latin America policy. Puerto Rico is an ideal location from which to send emergency and humanitarian assistance to the region and to establish training centers to assist in building judicial and other democratic institutions in Latin America. As important, federal and local cooperation in the national security sphere will improve economic and social conditions on an island fighting crime and chronic underemployment.

Abstract

Los esfuerzos del gobierno de Estados Unidos para redefinir su política hacia Latinoamérica más allá de la lucha contra el tráfico de drogas se robustecerían mediante un acuerdo de cooperación con Puerto Rico, territorio estadounidense en el Caribe. A pesar de los desacuerdos y de la desconfianza que ha habido entre líderes federales y puertorriqueños, es hora de reconsiderar cómo los atributos emblemáticos de la isla, una infraestructura muy desarrollada, una población con alto nivel educativo, un patriotismo hacia Estados Unidos y una afinidad cultural latinoamericana pueden aportar significativamente a la política latinoamericana de Estados Unidos. Puerto Rico está ubicado en una zona que permite responder rápidamente a cualquier desastre natural o emergencia en la región y es el lugar idóneo para establecer centros de adiestramiento profesional para fomentar el desarrollo de instituciones democráticas en la región. A su vez, la cooperación federal ayudará a mejorar la situación económica y social de una isla que sufre de una alta tasa de criminalidad y de una tasa de desempleo crónicamente alta.

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