The Inter-American Democratic Charter at Ten: A Commitment by the Americas to the Defense and Promotion of Democracy

Authors

  • César Gaviria Trujillo


Abstract

The Inter-American Democratic Charter (IADC) posits the interrelation and interdependence among democracy, the protection of human rights, and the promotion of integral development. In the essential elements and components of democracy that it identifies, it contains representative and participatory traits; representative democracy is not possible without popular participation. It provides the tools for the defense and growth of democracy. The Democratic Charter is the product of Organization of American States (OAS) member state consensus and citizen and civil society contributions. This article reviews some of the lessons and challenges of inter-American democracy promotion since the IADC's creation in 2001. It asserts that the Democratic Charter itself is not the problem, but rather the lack of political will of OAS member states to take full advantage of its possibilities.

Abstract

La Carta Democrática Interamericana (CDI) postula la interrelación y la interdependencia entre la democracia, la protección de los derechos humanos y el desarrollo integral. En los elementos y los componentes esenciales identificados en ella, la Carta Democrática contiene rasgos tanto representativos como participativos; la democracia representativa no es posible sin la participación popular. Brinda las herramientas tanto para la protección como el crecimiento de la democracia. La Carta Democrática es producto de un consenso entre los Estados miembros de la OEA, así como las aportaciones ciudadanas y de la sociedad civil. Este artículo resume las lecciones y los retos de la promoción democrática desde la creación de la CDI en 2001. Plantea que la Carta Democrática no es el problema, sino la falta de voluntad política entre los Estados miembros de la OEA para aprovechar todas sus posibilidades.

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