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Keywords:

  • Ombudsman for Democracy;
  • good offices of the Secretary General;
  • Friends of the Democratic Charter;
  • collective defense of democracy

In light of the challenges posed to the Inter-American Democratic Charter (IADC) since its foundation in 2001, which prompted some circles to refer to this legal instrument as “defunct” or “toothless,” this article advances a concrete proposal—or complementary formula—to strengthen its implementation that has been elaborated by an internal debate among the Friends of the IADC of the Carter Center: the creation of the office of an Ombudsman for Democracy within the framework of the Inter-American System.

The role of the Ombudsman for Democracy will specifically be to enforce observance of the Charter as proposed by the Friends. One of the most interesting aspects of this proposal, if implemented, is that the office would receive communications and complaints not necessarily originating only from governments, but also from other governmental authorities, including not just the central government or civil society institutions, giving a voice in the collective defense of democracy to other branches of government, a historical demand by the people who consider that the collective defense of democracy should not rest only on the executive powers.

The article also tries to respond to the question of whether an Ombudsman would erode the good offices of the Secretary General of the OAS.

A la luz de los diferentes desafíos a los que ha tenido que responder la Carta Democrática Interamericana desde su puesta en vigor en 2001, y que llevó a algunos círculos a considerarla como “difunta” o “sin dientes,” este artículo adelanta una propuesta—o una fórmula complementaria—con miras a fortalecer su operatividad: la creación de la oficina del Ombudsman para la Democracia en el marco del sistema interamericano, una propuesta surgida del seno del Grupo de Amigos de la Carta del Centro Carter.

El Ombudsman para la Democracia se dedicará a poner en vigor la observancia de la Carta, de acuerdo a la propuesta de los Amigos. Uno de los aspectos más interesantes de esta propuesta, en caso de ser tomada en cuenta, es que la oficina recibiría los mensajes y quejas desde un amplio espectro de actores a los cuales se les permitirá tener una voz en la defensa de la democracia. La posibilidad de abrir el canal de comunicación daría respuesta a una demanda histórica sobre la necesidad de defender colectivamente la democracia sin que ello recaiga exclusivamente en los poderes ejecutivos.

Este artículo también intenta responder a la pregunta o argumento acerca de si la figura de un Ombudsman podría erosionar la capacidad de buenos oficios del Secretario General.