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Keywords:

  • civil-military relations;
  • defense;
  • democratization

Even as the era of military rule in Latin America fades well into the past, empirical and theoretical questions about civilian–military relations remain highly relevant. For the first time in the region's history, most governments have been working to manage civilian–military relations within a setting of democratic rule. This article is intended to contribute to the debate over the importance of civilian expertise in the relationship between Latin American civilians and the armed forces. Its main argument is that broader permanent defense-related civilian positions in government contribute the most to democratic civilian–military relations, whereas nonpermanent positions are also important but transitory and do not necessarily foster long-term democratic stability. The policy implication is that governments should focus on expanding the number of permanent civilian positions related to defense in both the executive and legislative branches.

Mientras que la época de regímenes militares en América Latina se desvanece, interrogantes empíricas y teóricas respecto a las relaciones entre civiles y militares se mantienen de manera relevante. Por primera vez en la historia de la región, la mayoría de los gobiernos trabaja por manejar las relaciones entre civiles y militares dentro de un marco de reglamentación democrática. Este artículo tiene la intención de contribuir al debate sobre la importancia de la profesionalización del servicio civil respecto a las fuerzas armadas en Latinoamérica. Su principal argumento es que posiciones más amplias y permanentes para cuadros civiles en posiciones gubernamentales relacionadas con la defensa contribuyen más a la relaciones democráticas civil-militares, mientras que las posiciones no permanentes no necesariamente fomentan una estabilidad democrática a largo plazo. La implicación para la política pública es que los gobiernos deben enfocarse en expandir el número de posiciones permanentes para cuadros civiles en materia de defensa tanto en el ramo ejecutivo como en el legislativo.