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Keywords:

  • decentralization;
  • electoral turnout;
  • Costa Rica

Although the literature on decentralization and electoral participation is abundant, work on the connection between the two is sparse. This article hypothesizes that, as municipalities become more responsible for local governance, voter turnout will increase. Three sets of ordinary least squares regression models are estimated. The first uses traditional predictors of turnout in the form of demographic and socioeconomic variables. The second uses governance and political variables tied directly to decentralization, which have not been extensively tested in the literature. The final model combines both sets of variables. The two principal findings are that decentralization-related variables are significantly linked to higher local turnout and that the factors accounting for electoral participation at the local level differ from those at the national level in important ways.

Aunque la literatura sobre la descentralización y la participación electoral es abundante, la investigación sobre la conexión entre las dos es relativamente escasa. En este artículo se plantea la hipótesis de que a medida que los municipios sean más responsables de la administración local, la participación electoral se incrementará. Tres series de modelos de regresión por mínimos cuadrados son estimados. El primero utiliza predictores tradicionales de participación en forma de variables demográficas y socioeconómicas. El segundo utiliza variables políticas y de gobernanza ligadas directamente a la descentralización, que no se han investigado suficientemente en la literatura. El modelo final combina los dos grupos de variables. Las dos principales conclusiones son que las variables vinculadas directamente con la descentralización se vinculan de forma significativa a una mayor participación local y que los factores que explican la participación electoral a nivel local difieren de los del nivel nacional de manera importante.