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Keywords:

  • payments for environmental services;
  • transaction costs;
  • institutions

Payments for environmental services (PES) programs represent an innovative and increasingly popular approach to natural resource policy in Latin America. This article examines Costa Rica's PES program using evaluative criteria established using the institutional analysis and development (IAD) framework. First, three types of transaction costs (information, coordination, and strategic) involved with implementing the program are investigated, then the institutional performance of the PES program is assessed according to six benchmarks established using the IAD framework: economic efficiency, fiscal equivalence, redistributional equity, accountability, conformance to the values of local actors, and sustainability. Finally, recommendations for improving the program's overall performance and minimizing its transaction costs are offered.

Los sistemas de pago por servicios ambientales (PSA) representan un enfoque innovador y cada vez más popular de las políticas ambientales y de recursos naturales en América Latina. Este estudio examina el programa de PSA en Costa Rica al usar los criterios de evaluación indicados en el marco del análisis institucional y del desarrollo (AID). Primero, se discuten los tres tipos de costos de transacción (información, coordinación y estratégica) involucrados en la puesta en marcha del programa, y después se evalúa el desempeño institucional del sistema de PSA de acuerdo a los seis puntos de referencia del AID: la eficiencia económica, la equidad fiscal de equivalencia, la equidad de redistribución, la transparencia, la conformidad con los valores de los actores locales y la sostenibilidad. Finalmente, se ofrecen recomendaciones para mejorar el rendimiento del programa y minimizar sus costos de transacción.