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Keywords:

  • governance;
  • governability;
  • indigenous;
  • Panama;
  • metro;
  • diablos rojos;
  • income inequality;
  • adversarial judicial system;
  • ABA Rule of Law Initiative;
  • Panama Canal;
  • transportation;
  • poverty;
  • drug trafficking;
  • human trafficking;
  • gangs;
  • democracy;
  • chorizo law

In many ways, Panama has come into its own. Its running of the Panama Canal is indisputably successful, its post-Noriega elections appear to be relatively corruption free, the multibillion dollar expansion of the Canal and the modernization of its transportation system are in full swing—all ostensibly signs of a developed country, but appearances can be deceiving. Dig deeper, and perils emerge: an increase in gangs and drug trafficking, a huge disparity between the wealthy and the poor, and an emerging threat to democracy. Examining these perils and progress demonstrates that Panamanians do not yet enjoy full citizenship; instead, “client-ship” still dominates.

De alguna forma puede decirse que Panamá ha salido de la sombra de Estados Unidos. Tiene mucho éxito con el Canal y las elecciones en años recientes han sido honestas; la expansión del Canal y la modernización del sistema de trasporte están a plena fuerza. Parece un país desarrollado. Sin embargo, si se rasca la superficie, los peligros se hacen manifiestos: un aumento en el número de pandillas y en el trasiego de drogas, una desigualdad entre ricos y pobres, y una amenaza a la democracia. Estos asuntos son preocupantes, y su resolución debe ser una prioridad para Panamá. Al investigar estos peligros, se muestra que los panameños todavía no tienen una ciudadanía total; en cambio, el clientelismo (“client-ship”) todavía domina.