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When the Environmental Displaces the Social: The Project for a New Airport in Mexico City During the Fox Administration

Authors

  • J. Carlos Domínguez Virgen


  • The author thanks Marie Karaisl, Stephen Matzie, Scott Robinson, José Antonio Aguilar, and Latin American Policy reviewers for their valuable comments on previous versions of this article. Part of this work was done thanks to a grant awarded to the author by Queen Elizabeth House, University of Oxford.

Abstract

This article analyzes the project for a new international airport in Mexico City (NIAMC), promoted in 2001 and cancelled 1 year later after opposing groups mobilized against the infrastructure initiative. The work focuses on a policy perspective and offers three explanations that are not mutually exclusive. First, a compartmentalized division of bureaucratic tasks became a significant obstacle to designing an implementation strategy that included environmental and sociopolitical concerns. Second, there was a conflict between environmental considerations and other policy values, which contributed to the displacing of critical aspects of the project. Third, the concept of the environment that was taken into account as part of the project design, and appraisal was limited to rational administrative considerations that were insufficient to anticipate the full range of social and political implications. Based on these explanations, the article suggests that policy makers minimized the social implications of the project and underestimated the potential for mobilization that contentious groups could gather to oppose the NIAMC. The work is based on semistructured interviews with key actors. Further insight comes from the author's participation as a middle-rank public servant in Mexico's Ministry of the Environment in 2001 and 2002.

Abstract

Este artículo analiza el proyecto para un nuevo aeropuerto internacional en la Ciudad de México (NAICM), promovido en 2001 y cancelado un año después cuando grupos opositores se movilizaron contra la iniciativa. La obra se enfoca en una perspectiva de política pública y ofrece tres explicaciones que no son mutuamente excluyentes. Primero, una división de tareas burocráticas fragmentadas se convirtió en un obstáculo significativo para diseñar una estrategia de implementación que incluyera tanto las preocupaciones ambientales como sociopolíticas. Segundo, hubo un conflicto entre las consideraciones ambientales y otros valoraciones de política, lo cual contribuyó a desplazar aspectos críticos del proyecto. Tercero, la visión del entorno que se tomó en cuenta como parte del diseño y de la evaluación del proyecto se limitó a consideraciones racionales y administrativas que no fueron suficientes para anticipar el amplio rango de implicaciones sociales y políticas. Apoyado en estas explicaciones, el artículo sugiere que quienes diseñaron las políticas a seguir minimizaron las implicaciones sociales del proyecto y subestimaron el potencial de movilización que los grupos opositores pudieron conjuntar contra el NAICM. El trabajo se basa en semi-estructuradas con actors clave y en la experiencia del autor como funcionario en la Secretaría de Medio Ambiente de México entre 2001 y 2002.

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