Testosterone in Normal, Cryptorchid and Castrated Male Horses

Authors


Abstract

SUMMARY

Concentrations of testosterone in the peripheral plasma of normal, cryptorchid and castrated male horses have been measured by a rapid radioimmuno-assay. Basal concentrations in horses with one or two testicles range from 65 pg to 1600 pg/ml. Intravenous injection of 12000 i.u. of Human Chorionic Gonadotrophin (HCG) into horses possessing testicular tissue stimulated a rise in testosterone concentration which could be detected within 25–35 minutes of the injection.

Geldings consistently showed low testosterone concentrations in the plasma (15.3±4.9 pg/ml; 15 animals), and injection of HCG did not stimulate a significant rise in testosterone concentration.

Of 29 horses presented as rigs all those which were later found to have been already castrated had plasma testosterone concentrations indistinguishable from those found in geldings (nine animals) and failed to respond to HCG injection (five animals).

Evidence is presented that the epididymis and spermatic cord of the horse are not capable of producing significant quantities of testosterone.

The possibility is discussed of using paired blood samples, one taken prior to and the other taken after HCG injection, as a test of whether or not a horse has been castrated.

RÉSUMÉ

Les concentrations de testosterone dans le plasma périphérique des chevaux males normaux, cryptorchides et castrés ont été mesurés par des tests radio actifs.

La concentration de base chez les chevaux avec un ou deux testicules varie de 65 pg à 1600 pg/ml.

L'injection intraveineuse de 12000 U.I. de gonadotrophine chorionique humaine chez des chevaux possédant un tissu testiculaire entraina.

L'augmentation du taux de testostérone détectable entre 25 et 35 minutes après l'injection.

Les chevaux hongres montrèrent de basses concentrations plasmatiques de testostérone (15.3±4.9 pg—15 sujets) et l'administration de gonadotrophine ne provoqua aucune élévation significative du taux de testostérone chez eux.

Des 29 chevaux réputés cryptorchides tous ceux qui furent identifiés plus tard comme ayant été castrés montrèrent des concentrations plasmatiques de testostérone de même ordre que les hongres, et ne présentérent aucune réponse à l'injection de gonadotrophine.

Il semble que ni le lépididyme ni le cordon spermatique du cheval ne soient capables de secrèter des quantités significatives de testostérone.

On envisage la possibilité, en comparant deux échantillons de sang, l'un prélevé avant, l'autre prélevé aprés l'injection de gonadotrophine chorionique, d'établir si un cheval a été ou n'a pas été castré.

ZUSAMMENFASSUNG

Die Testosteronkonzentrationen im peripheren Plasma normaler, kryptorchider und kastrierter männlicher Pferde wurden gemessen mit Hilfe eines schnellen radio-immuno-assay. Die Konzentrationen schwanken zwischen 65 bis 1600 pg/ml bei Pferden mit einem oder zwei Hoden. Die intravenöse Injektion von 12'000 IU menschlichen Choriongonadotropins stimulierte einen Anstieg der Testosteronkonzentration bei Pferden mit Hodengewebe nach 25–35 Minuten.

Wallachen zeigten immer tiefe Testosteronkonzentration im Plasma (15,3±4.9 pg/ml, N=15) und die Injektion von Choriongonadotropin führte nicht zu einem signifikanten Anstieg. Von 29 Pferden, die als Spitzhengste vorgestellt wurden, hatten alle diejenigen (9) tiefe Plasma-Testosteronkonzentration, die sich als schon kastriert herausstellten und sie sprachen auch nicht auf Choriongonadotropin an (5). Es wird gezeigt, dass Epididymis und Samenstrang beim Pferd keine signifikanten Testosteronmengen produzieren. Die Möglichkeit wird diskutiert, mit gepaarten Blutproben (vor und nach Choriongonadotropin-Injektion) abzuklären, ob ein Pferd kastriert worden ist oder nicht.

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