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SUMMARY

The pathway of transfer of maternal immunity in the mare is discussed briefly as well as some of the more practical aspects concerning the causes for failure of this important mechanism. By far the most common factor in poor transmission of immunity is the premature onset of lactation in the mare. Other factors which can be important are a delay in onset of suckling, malabsorption by the absorptive cells of the small intestine and stress at parturition.

A quick and simple method for the assessment of immune status in newly-born foals is described. This test, the Zinc Sulphate Turbidity Test, has the advantage over the more complicated methods for protein estimation in serum and colostrum in that it can be carried out in a practice laboratory or actually on the stud. The results of this test compared favourably with those obtained by fractionation of serum by zone electrophoresis and estimation of total protein concentration in colostrum and milk by a colourimetric method.

A number of methods are discussed which help to bolster the immune status of neonatal foals where there has been deficient natural transfer. These include the management of the mare at parturition, the use of colostrum banking and the administration of dam's plasma or concentrated γ-globulin to newborn foals.

RÉSUMÉ

Le processus du transfert de l'immunité maternelle chez la jument est évoqué en même temps que certains aspects pratiques se rapportant aux causes d'échec dans le transfert de cette immunité.

Il apparait que l'une des raisons principales d'une mauvaise transmission de cette immunité est l'installation prématurée de la lactation. D'autres facteurs importants sont le retard des premières tétées, une mauvaise absorption par les cellules intestinales, et un stress lors de la mise bas.

Une méthode simple et rapide permettant de situer le statut immunologique des foals nouveaux nés est décrite.

Ce test, le test d'opolescence au sulfate de zinc, présente l'avantage sur d'autres techniques, plus compliquées d'estimation des protéines du sérum et du colostrum, de pouvoir être utilisé par le praticien ou même sur le terrain.

Les résultats de ce test se comparent favorablement avec ceux obtenus par electrophorèse du sérum, par estimation de la concentration protéinique dans le colostrum et le lait par la méthode colorimétrique.

Des méthodes sont proposées pour renforcer l'état immunologique des nouveaux nés dans le cas d'une défaillance naturelle du transfert immunologique.

Ces méthodes comportent les soins à la jument lors de la mise bas, l'utilisation de la banque de colostrum et l'administration de plasma maternel ou d'un concentré de gammaglobulines aux foals nouveaux nés.

ZUSAMMENFASSUNG

Der Uebertragungsmodus der mütterlichen Immunität beim Pferd wird kurz besprochen und auch praktische Aspekte des Versagens dieses wichtigen Vorgangs werden diskutiert. Bei weitem der häufigste Grund für eine schlechte Uebertragung liegt in einem vorzeitigen Einsetzen der Laktation bei der Stute. Andere Gründe sind zu suchen in zu spätem Saugen, in einer Malabsorption durch die betreffenden Dünndarmzellen und in einem Stress anlässlich der Geburt.

Es wird eine rasche und einfache Methode beschrieben für die Beurteilung des Immunstatus neugeborener Fohlen. Es handelt sich um eine Zinksulfat-Trübungs-reaktion, die als grossen Vorteil gegenüber komplizierten Proteinbestimmungsmethoden ihre Durchführbarkeit im Praxislabor oder im Gestüt aufzuweisen hat. Die Ergebnisse des Tests können gut verglichen werden mit elektrophoretischen Resultaten oder mit kolorimetrischen Proteinbestimmungen in Colostrum und in Milch.

Eine Anzahl von Massnahmen wird besprochen, die mithelfen können bei der Verbesserung des Immunstatus neugeborener Fohlen, wenn die natürliche Antikörperübertragung nicht reibungslos abläuft. Die Massnahmen umfassen das Management der Mutterstute, das Anlegen einer Colostrumbank und die Gabe von Mutter-plasma oder von konzentriertem γ-Globulin an das neugeborene Fohlen.