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Summary

The survey comprised 443 horses, referred to the clinical department of the Equine Research Station, with a history of a thoracolumbar (TL) complaint. A wide range of lesions were capable of producing back problems and more than one condition or site of injury was found in 75 animals (17 per cent). There were 103 horses (19.7 per cent) with no evidence of damage to the TL spine or its associated structures. In 66 of these cases, clinical signs were attributed to a variety of hindlimb lamenesses and, in 37, no specific diagnosis could be made.

Soft tissue injury was diagnosed in 203 cases (38.8 per cent), the most frequent sites being the longissimus dorsi muscles and/or the supraspinous ligament in the caudal withers and cranial lumbar regions. Chronic sacroiliac strain or mild sacroiliac instability was also a frequent cause of low back trouble in competitive horses. Other conditions included tying-up, subluxation of a lumbar vertebra and neuritis of the cauda equina.

Fifteen cases (2.9 per ***cent) of vertebral malformations were found including scoliosis, lordosis and kyphosis. Vertebral lesions accounted for 202 (38.6 per cent) of the diagnoses. The most common condition was associated with crowding and overriding of the dorsal spinous processes in the caudal thoracic and cranial lumbar regions. This was most often diagnosed in competitive jumping horses (173 cases) and caused a loss of suppleness and spinal flexibility resulting in lowered performance and bouts of back pain. There was a comparatively low incidence of fractures (13 cases) and degenerative spondylosis (14 cases).

Résumé

II s'agit d'une étude portant sur 443 chevaux confiés au département clinique de la Station de Recherche Equine de Newmarket avec des commémoratifs de lésions thoracolombaires (TL). La gamme des lésions pouvant engendrer des troubles dorso-lombaires est vaste, et 75 animaux, soit 17% furent trouvés porteurs de deux ou de plusieurs lésions distinctes. En revanche, 103 chevaux (19.7%) se révélèrent indemnes de lésions vertébrales ou paravertébrales thoracolombaires. Pour 66 de ces animaux, les signes cliniques furent attribués à diverses sortes de boiteries postérieures. Pour les 37 autres, on ne put produire un diagnostic spécifique.

Des lésions des tissus mous furent diagnostiquées dans 203 cas (38.8%), le site le plus fréquent étant le long dorsal, et, ou le ligament sus épineux dans la région postérieure du garrot ou dans la partie antérieure des lombes. Des lésions sacro iliaques chroniques ou une instabilité sacro iliaque modérée furent également considérées comme la cause fréquente de troubles dorso-lombaires chez les chevaux de compétition. Les autres affections identifiées furent le syndrome tying up (myoglobinurie fruste), la sub-luxation d'une vertébre lombaire et la névrite de la queue de cheval (cauda equina).

Quinze cas de malformations vertébrales furent identifiés (2.9 %) y compris des cas de lordose, scoliose et cyphose. Des lésions vertébrales furent diagnostiquées dans 38.6 % des cas, soit 202 animaux. Le cas le plus fréquent était le rapprochement ou le chevauchement des apophyses épineuses dorsales dans la région thoracique postérieure et dans la région lombaire antérieure. Ce diagnostic fut le plus souvent posé chez les chevaux de concours hippique (173 cas), et l'on constatait une perte de souplesse et de flexibilité rachidienne. I***l en résultait des performances amoindries et des signes de douleur dorsale. Les fractures furent peu nombreuses (13 cas), et les spondylités dégénératives au nombre de 14.

Zusammenfassung

Diese Uebersichtsuntersuchung umfasst 443 Pferde, die in die Klinik der Pferdeforschungsstation wegen Rücken-beschwerden eingewiesen wurden. Eine grosse Anzahl von Veränderungen kann Rückenprobleme schaffen und mehr als eine Krankheit oder mehr als eine veränderte Stelle wurde bei 75 Tieren festgestellt (17%). 103 Pferde (19.7%) wiesen keine nachweisbaren Schäden der thorakolumbalen Wirbelsäule auf. Bei 66 dieser Fälle, konnten die klinischen Zeichen einer Nachhandlahmheit verschiedener Art zugeschrieben werden, bei 37 Pferden konnte keine spezifische Diagnose gestellt werden.

Weichteilschäden diagnostizierte man bei 203 Fällen (38.8%), meistens im m. longissimus dorsi und/oder im supraspinalen Band des hinteren Widerrists und der vorderen Lumbalregion. Chronische sacroiliacale Zerrungen oder milde sacroiliacale Unstabilität waren ebenfalls häufige Ursachen hinterer Rückenleiden von Leistungspferden. Andere diagnostizierte Krankheiten schlossen Tying-up, Subluxation von Lendenwirbeln und Neuritis caudae equinae ein.

Fünfzehn (2.9%) Fälle von Wirbelmissbildungen umschlossen Skoliose, Lordose und Kyphose. Wirbelschäden machten 38.6% (202 Fälle) der Diagnosen aus. Am häufigsten konnte eine enge Stellung oder ein Uebereinandergreifen der Dornfortsätze der hinteren Brust- und vorderen Lendenregion festgestellt werden. Dieser Zustand fand sich besonders oft bei Springpferden (173 Fälle) und verursachte einen Verlust der Losgelassenheit und der Wirbelbeweglichkeit, was schlechtere Leistungen und Anfälle ***von Rückenschmerzen hervorgerufen hat. Es fand sich nur eine vergleichsweise tiefe Frequenz von Frakturen (13 Fällen) und von degenerativer Spondylose (14 Fälle).