Kinematics of the equine thoracolumbar spine

Authors


Abstract

Summary

At least three types of movement take place in the joint complexes of the equine thoracolumbar spine: dorsoventral flexion and extension, axial rotation and lateral bending. Using the standard right-handed Cartesian coordinate system, these movements may be defined as rotation about the x, y and z axes respectively. Except in cases of intervertebral fusion, all three types of movement occur in each joint complex of the equine back. The greatest amount of dorsoventral movement takes place at the lumbosacral and the first thoracic intervertebral joints. The greatest amount of axial rotation and lateral bending was measured in the mid-thoracolumbar spine at the level of the 11th or 12th thoracic intervertebral joints. The caudal thoracic and the lumbar spine is the least mobile region of the equine back. In the mid-thoracic spine, lateral bending was always accompanied by a “coupled” axial rotation. The presence of the rib cage stabilised the cranial thoracic vertebrae against axial rotation.

Résumé

Trois types de mouvement au moins se produisent dans les complexes articulaires de la colonne vertébrale thoraco lombaire du cheval; flexion et extension dorso ventrales, rotation axiale et courbure latérale. En utilisant le système coordonné cartésien dextre ces mouvements penvent être définis comme des rotations autour des axes x, y et z. A l'exception des cas de fusion inter vertébrale ces trois types de mouvement se produisent dans chaque complexe articulaire du dos du cheval. Les mouvements dorso ventraux les plus fréquents se produisent dans l'articulation lombo sacrée et dans la première articulation intervertébrale thoracique. Les mouvements de rotation axiale et de courbure latérale les plus nombreux se constatent dans la partie centrale de l'axe thoraco lombaire, 11 ème et 12 ème articulations intervertébrales thoraciques. La partie caudale du segment thoracique et le segment lombaire forment la région la moins mobile du dos du cheval. Dans la partie méso-thoracique, la courbure latérale est toujours couplée avec une rotation axiale. L'armature costale protège les vertèbres thoraciques craniales d'une rotation axiale.

Zusammenfassung

Mindestens drei Bewegungstypen laufen in den Gelenken der thorakolumbalen Wirbelsäule des Pferdes ab: eine dorsoventrale Flexion und Extension, eine axiale Rotation und eine laterale Biegung. Innerhalb des rechtsgerichteten, karthesischen Koordinatensystems können diese Bewegungen als Rotationen um die x, y und z Achse definiert werden. Ausser in Fällen einer intervertebralen Fusion laufen die drei Bewegungstypen in jedem Gelenkskomplex des Pferderückens ab. Das grösste Ausmass nimmt die dorsoventrale Bewegung in den lumbosacralen und in den ersten thorakalen Intervertebralgelenken an. Das grösste Ausmass der axialen Rotation und der lateralen Biegung wurde in der Mitte der thorakolumbalen Wirbelsäule auf der Höhe des 11. und 12. Zwischenwirbelgelenks gemessen. Die hintere thorakale und die lumbäre Wirbelsäule ist am wenigsten beweglich. In der mittleren Brustwirbelsäule war die laterale Biegung immer begleitet von einer “gekuppelten” axialen Rotation. Der Rippenkorb stabilisiert die vordere Brustwirbelsäule gegen die axiale Rotation.

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