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Summary

The haematological response to racing and to fast and slow training exercise was investigated in studies involving two populations of horses which differed widely in geographical location, climatic factors and management (Newmarket and Hong Kong). The well documented elevations in erythrocyte parameters were demonstrated and changing responses in leucocyte parameters, resulting in variations in the neutrophil to lymphocyte (N/L) ratio were described. It was shown that the immediate response to the anticipation or stress of exercise was a decrease in N/L ratio in association with an increase in lymphocyte numbers. The magnitude of the lymphocyte increases was similar in the two populations of horses producing a reversal of the N/L ratio (lymphocytes predominating) in the British but not the Hong Kong horses, owing to the higher resting ratio of the latter population. At 3 and 4 h after exercise, an increase in N/L ratio occurred in association with an increase in neutrophils and decrease in lymphocytes. All parameters had returned to resting level by 6 h following exercise.

Those and the many other factors associated with alterations in equine N/L ratios are discussed in terms of the need for care when interpreting the results of haematological examinations.

Résumé

On a étudié le résponse hématologique à la course, à l'entraînement rapide ou lent sur des populations équines différentes par leur situation géographique, par le climat et par leur environnement hygiénique (Newmarket et Hong Kong). L'élèvation des paramètres érythrocytaires — bien connue — fut constatée;on observa des résponses variables pour les paramètres leucocytaires, variations dans le rapport des neutrophiles aux lymphocytes. On remarqua que la réponse immédiate à l'anticipation ou au stress de l'exercice était une diminution du rapport neutrophiles/leucocytes (N/L), provoqué par une élèvation des lymphocytes. L'importance de l'élèvation des lymphocytes était de même ampleur dans les deux populations équines, produisant une inversion du rapport N/L (dominante de lymphocytes) chez les chevaux anglais, mais non chez les chevaux de Hong Kong, caractérisés par un rapport plus élevé en repos.

Trois et quatre heures après l'exercice, une élèvation du rapport N/L se produisait en association avec une élèvation des neutrophiles et une réduction du nombre des lymphocytes. Tous les paramètres retrouvaient leur valeur de repos 6 heures après l'exercice.

Ces faits et d'autres facteurs associés à l'altération du rapport N/L chez le cheval sont discutés. On souligne la prudence qu'il convient d'avoir dans l'examen critique des hémogrammes.

Zusammenfassung

Die haematologische Reaktion auf Rennen, auf schnelle und langsame Trainingsarbeit wurde in zwei Pferdepopulationen untersucht, die unter sehr verschiedenen geographischen, klimatischen und pflegerischen Bedingungen gehalten werden (Newmarket und Hong Kong). Die gut bekannten Anstiege der Erythrocytenparameter konnten festgestellt werden und Veränderungen in der Leukocytenzusammensetzung werden beschrieben, — resultierend in Variationen im Verhältnis von Neutrophilen zu Lymphocyten. Es wurde gezeigt, dass die unmittelbare Antwort auf die Erwartung der Arbeit oder die Anstrengung selbst in einer Abnahme des Ne: Lyverhältnisses besteht, hervorgerufen durch eine Zunahme der Lymphocytenzahl. Das Ausmass dieser Zunahme in den beiden Populationen fiel ähnlich aus, produzierte aber eine Umkehr des Ne: Ly-Verhältnisses (höhere Lymphocytenzahl) nur bei den englischen Pferden, weil diejenigen in Hong Kong in Ruhe einen höheren Quotienten aufwiesen. Drei und 4 Stunden nach Anstrengung nahmen die Neutrophilen zu, die Lymphocyten ab und das Verhältnis verschob sich entsprechend. Alle Werte fielen 6 Stunden nach Austragung auf die Ruhegrössen zurück.

Diese und viele andere Faktoren, die mit dem Verhältnis Ne: Ly verknüpft sind, werden diskutiert, und es wird betont, dass man bei der Interpretation haematologischer Untersuchungsergebnisse vorsichtig sein muss.