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“Quiero ir y no quiero ir” (I Want to Go and I Don't Want to Go): Nicaraguan Children's Ambivalent Experiences of Transnational Family Life

Authors


Resumen

Este artículo explora las experiencias de los niños nicaragüenses cuyas madres han migrado. Utilizo la idea del “imaginario del migrante” (Jackson 2010) como marco teórico para capturar la manera en que las experiencias subjetivas que los niños tienen de la migración, son estructuradas por procesos sociales, culturales, políticos y económicos. Demuestro que los niños son actores centrales en procesos mundiales de migración (Coe et al. 2011). Conscientes de los factores (principalmente económicos) que empujan a sus madres a emigrar, los niños participan del proceso como receptores de las remesas en niveles materiales y afectivos, forman vínculos relacionales con sus abuelas y otras cuidadoras ante la ausencia de sus madres, y responden con incertidumbre a la posibilidad de reunificación con sus madres migrantes en países de destino. El deseo ambivalente de los niños de estar tanto “aquí” como “allá” (Hondagneu-Sotelo y Avila 1997) -tanto en Nicaragua con sus familias extendidas como con sus madres viviendo afuera – es central en el imaginario que los niños tienen de la migración y en su experiencia real de formar parte de una familia transnacional.

Abstract

This article explores the experiences of Nicaraguan children of migrant mothers using the framework of the migrant imaginary (Jackson 2010) in order to capture the ways children's subjective experiences of migration are structured by broader social-cultural and political-economic dynamics. I demonstrate that children are central actors in global migration processes (Coe et al. 2011): keenly aware of the (primarily economic) factors pushing their mothers to migrate, children engage with remittances on material and affective levels, form relational attachments to their grandmothers and other caregivers in their mothers’ absence, and respond with uncertainty to the possibility of reunification with migrant mothers in destination countries. This ambivalence, children's desires to be both “here” and “there” (Hondagneu-Sotelo and Avila 1997)—both in Nicaragua with extended families and with mothers abroad—is central to children's imaginaries of migration and to the reality of their lived experiences of transnational family life.

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