Nest-site selection by Slender-billed Parakeets in a Chilean agricultural-forest mosaic

Authors

  • Ana Paula B. Carneiro,

    1. Laboratorio de Vida Silvestre, Universidad de Los Lagos, Osorno, Chile
    Search for more papers by this author
  • Jaime E. Jiménez,

    1. Sub-Antarctic Biocultural Conservation Program, Department of Biological, Sciences and Department of Philosophy and Religion Studies, University of North Texas, Denton, Texas 76207, USA, and Omora Etnobotanical Park, Universidad de Magallanes, Puerto Williams, Chile
    Search for more papers by this author
  • Pablo M. Vergara,

    1. Departamento de Gestión Agraria, Universidad de Santiago de Chile, Santiago, Chile
    Search for more papers by this author
  • Thomas H. White Jr.

    Corresponding author
    1. U.S. Fish and Wildlife Service, Puerto Rican Parrot Recovery Program, Box 1600, Rio Grande, Puerto Rico 00745, USA
      E-mail: thomas_white@fws.gov
    Search for more papers by this author

E-mail: thomas_white@fws.gov

Abstract

ABSTRACT Species in the family Psittacidae may be particularly vulnerable to anthropogenic habitat transformations that reduce availability of suitable breeding sites at different spatial scales. In southern Chile, loss of native forest cover due to agricultural conversion may impact populations of Slender-billed Parakeets (Enicognathus leptorhynchus), endemic secondary cavity-nesting psittacids. Our objective was to assess nest-site selection by Slender-billed Parakeets in an agricultural-forest mosaic of southern Chile at two spatial scales: nest trees and the habitat surrounding those trees. During the 2008–2009 breeding seasons, we identified nest sites (N= 31) by observing parakeet behavior and using information provided by local residents. Most (29/31) nests were in mature Nothofagus obliqua trees. By comparing trees used for nesting with randomly selected, unused trees, we found that the probability of a tree being selected as a nest site was positively related to the number of cavity entrances, less dead crown, and more basal injuries (e.g., fire scars). At the nesting-habitat scale, nest site selection was positively associated with the extent of basal injuries and number of cavity entrances in trees within 50 m of nest trees. These variables are likely important because they allow nesting parakeets to minimize cavity search times in potential nesting areas, thereby reducing energetic demands and potential exposure to predators. Slender-billed Parakeets may thus use a hierarchical process to select nest sites; after a habitat patch is chosen, parakeets may then inspect individual trees in search of a suitable nest site. Effective strategies to ensure persistence of Slender-billed Parakeets in agricultural-forest mosaics should include preservation of both individual and groups of scattered mature trees.

RESUMEN

Especies de la familia Psittacidae pueden ser particularmente vulnerables a transformaciones antropogenicas del hábitat, lo cual reduce la disponibilidad de lugares adecuados para reproducirse a diferentes escalas espaciales. En el sur de Chile, la perdida de cobertura boscosa debido a la conversión agrícola puede afectar las poblaciones de Enicognathus leptorhynchus, un psittacido endémico que anida en cavidades existentes (anidador secundario en cavidades). Nuestro objetivo fue evaluar la selección de lugares de anidación por Enicognathus leptorhynchus en un mosaico de agricultura y bosque en el sur de Chile en dos escalas espaciales: arboles para anidar y el hábitat que rodea ha estos arboles. Durante la temporada reproductiva del 2008–2009, identificamos lugares de anidación (N= 31) mediante la observación del comportamiento del perico e información proporcionada por los residentes locales. La mayoría de los nidos (29/31) se localizaron en arboles maduros de Nothofagus obliqua. Mediante la comparación de arboles usados para anidar con arboles seleccionados de manera aleatoria, encontramos que la probabilidad de que un árbol sea seleccionado como un lugar de anidación se relaciono positivamente con el numero de entradas a la cavidad, menor numero de copas muertas, y mas heridas basales (e.g., cicatrices por fuegos). A la escala de anidación de habita, la selección de lugares de anidación se asocio positivamente con el grado de heridas basales y numero de entradas a la cavidad en arboles localizados a menos de 50 m del árbol donde estaba el nido. Estas variables probablemente son importantes porque permiten que los pericos que están anidando minimicen el tiempo de búsqueda de cavidades en potenciales áreas de anidación, de este modo reduciendo las demandas energéticas y la exposición potencial a depredadores. El perico (E. leptorhynchus) puede así usar un procesos jerárquico de selección de lugares de anidación; después que un parche de hábitat es elegido, los pericos pueden entonces inspeccionar arboles de manera individual en búsqueda de lugares adecuados para anidar. Estrategias efectivas para asegurar la persistencia del perico (E. leptorhynchus) en mosaicos de agricultura y bosque deberían incluir la preservación tanto de individuos como de grupos de arboles maduros dispersos.

Ancillary