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Feeding ecology and specialist diet of critically endangered Ridgway's Hawks

Authors


Corresponding author. Email: lancewoolaver@hotmail.com

ABSTRACT

Ridgway's Hawks (Buteo ridgwayi) are critically endangered forest raptors endemic to the Caribbean island of Hispaniola, with ∼100 pairs remaining in the world. The species is ecologically little known yet such studies are important for understanding critical habitat needs and population dynamics. We studied the provisioning behavior of adults at 22 nests on the northeast coast of the Dominican Republic from 2005 to 2008. Mean brood size was 1.80 ± 0.45, and the mean number of fledglings per nest was 1.10 ± 0.97. We found that 80% of the prey items delivered to nestlings were reptiles, with lizards accounting for 65% of the prey and those in the genus Celestus accounting for nearly 35% of prey. Other prey items included snakes (14%), rats (9%), and smaller proportions of birds, frogs, and centipedes. The number of prey items and amount of biomass delivered to nestlings did not vary with brood size, but adults delivered more prey to 3- to 5-week-old nestlings and more biomass to 5-week-old nestlings. Food delivery rates did not differ between successful or failed nests, suggesting that food availability did not influence nest outcome. Given that most prey items delivered to nestlings in our study were reptiles, conservation strategies developed for Ridgway's Hawks (e.g., translocations and habitat conservation) should take into consideration their specialist reptile diet.

RESUMEN

La ecología de la alimentación y la dieta especializada de Buteo ridgwayi, un ave en peligro crítico

Buteo ridgwayi es un rapaz de bosque en peligro crítico de extinción y endémica de la isla caribeña de La Española, con ∼100 pares en el mundo. Su ecología es poco conocida, pero los estudios ecológicos son importantes para comprehender cuales son sus necesidades críticas de hábitat y su dinámica poblacional. Se estudió el comportamiento de aprovisionamiento de comida en 22 nidos en la costa noreste de la República Dominicana desde 2005 a 2008. El tamaño promedio de la nidada fue de 1,80 ± 0,45 pichones y el número promedio de volantones por nido fue de 1,10 ± 0,97. Se encontró que el 80% de las presas entregadas a los pichones eran reptiles, con lagartos representando el 65% de las presas y los del género Celestus casi el 35% de las presas. Otras presas incluían serpientes (14%), ratas (9%) y menores proporciones de aves, ranas y ciempiés. El número de presas y la cantidad de la biomasa entregada a los pichones no variaron con el tamaño de la nidada, pero los adultos entregaron más presas a los pichones que tenían de 3 a 5 semanas de edad y una mayor biomasa a pichones de 5 semanas de edad. Las tasas de entrega de alimentos no difirieron entre nidos exitosos y fallidos, lo que sugiere que la disponibilidad de alimentos no influyó en el resultado del nido. Dado que la mayoría de las presas entregadas a los pichones en nuestro estudio fueron reptiles, las estrategias de conservación desarrolladas para B. ridgwayi (por ejemplo, translocaciones y la conservación del hábitat) deberían tener en cuenta su dieta especializada en reptiles.

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