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Keywords:

  • after-second-year;
  • Agelaius phoeniceus;
  • extra-pair copulation;
  • polygynous mating system;
  • reproductive behavior;
  • second-year

ABSTRACT

Red-winged Blackbirds (RWBL; Agelaius phoeniceus) have a polygynous mating system and, because territorial males commonly have harems of two to five females, some second-year (SY) and after-second-year (ASY) males do not establish nesting territories, but become floaters. Previous studies have revealed high rates of extra-pair copulations in this species and that sexually mature male floaters and territory owners do not differ in size, testosterone levels, or reproductive capability, suggesting that floaters may occasionally gain paternity. During May and June 2008, we observed the behavioral responses of floater males to taxidermic mounts (models) of female RWBL placed in a precopulatory position. Floaters intruded into territories during 46% of model presentations, with 20% of intrusions by ASY floaters and 80% by SY floaters. During intrusions, ASY floaters attempted to copulate with models 93% of the time compared to 80% for SY floaters. Copulations were successful during 30% of attempts by ASY males and 25% of attempts by SY floaters. The frequency of intrusions by ASY and SY floaters, attempted copulations by SY floaters, and successful copulations by ASY floaters increased as territorial males spent more time off their territories. Responses of floater males toward models in our study suggest that floater male RWBL attempt to exploit available breeding opportunities. The lack of evidence for extrapair young (EPY) fathered by floater male RWBL in previous studies, combined with our results indicating that the presence of territorial males limits floater intrusions, copulation attempts, and successful copulations, suggests that the reproductive success of floater males is limited in part by the aggressive behavior of territorial males.

RESUMEN

Las respuestas de machos territoriales y flotantes de Agelaius phoeniceus a modelos de hembras receptivas

La poliginia es el sistema de apareamiento de la especie Agelaius phoeniceus y, debido a que los machos territoriales suelen tener harenes de dos a cinco hembras, algunos machos en su segundo año (SY) y de mas de dos años de edad (ASY) no establecen territorios, pero algunos se vuelven flotantes. Estudios previos revelaron que existen altas tasas de cópulas extra-pareja en esta especie y que los machos flotantes sexualmente maduros y los machos dueños de territorios no difieren en tamaño, niveles de testosterona, o capacidad reproductiva, lo que sugiere que los machos flotantes en algunas ocasiones pueden adquirir paternidad. Durante mayo y junio de 2008, observamos el comportamiento de machos flotantes que respondieron a modelos de hembras de A. phoeniceus colocados en una posición precópula. Los machos flotantes invadieron los territorios en 46% de las presentaciones de modelos, con 20% de las intrusiones por flotantes ASY y 80% por flotantes SY. Durante las intrusiones, los flotantes ASY intentaron copular con el modelo en 93% de los casos, en comparación con 80% para los flotantes SY. Las copulaciones fueron exitosos en 30% de los intentos por machos ASY y en 25% de los intentos por flotantes SY. La frecuencia de las intrusiones por flotantes ASY y SY, las cópulas intentadas por flotantes SY, y las copulaciones exitosas de flotantes ASY aumentaron a menudo que los machos territoriales pasaban más tiempo fuera de sus territorios. Las respuestas de machos flotantes hacia los modelos en nuestro estudio sugieren que los machos flotantes de A. phoeniceus intentan explotar las oportunidades disponibles para reproducir. La falta de pruebas de la existencia de pichones extra-pareja engendrados por machos flotantes en estudios anteriores de esta especie, junto con nuestros resultados que indican que la presencia de machos territoriales limitan las intrusiones en territorios por machos flotantes y sus intentos de cópula y cópulas exitosas, sugieren que el éxito reproductivo de los machos flotantes es limitado en parte por el comportamiento agresivo de los machos territoriales.