Factors affecting the responses of female Canada Geese to disturbance during incubation

Authors


Corresponding author. Email: valeriemiller@trentu.ca

ABSTRACT

During incubation, Canada Geese (Branta canadensis) and other waterfowl flush from their nests in response to the approach of potential predators and subsequently return to nests after the threat of predation has abated. Differences among individuals in their responses to such disturbance (e.g., how close a potential predator approaches before flushing) are thought to reflect variation in female age, the reproductive value of clutches, and nest site characteristics. From 26 April to 26 May 2010, we examined the possible effects of these factors on the behavior of female Canada Geese (B. c. interior) on Akimiski Island, Nunavut. We used humans as surrogate predators and flushing distance and return time after disturbance as response variables. The distance at which females flushed in response to approaching humans was best explained by the density of vegetation around nests, with females on better concealed nests flushing at closer distances. We also found a weak relationship between return time and clutch size, with females with larger clutches returning to nests sooner. The frequency of human visits did not affect either female flushing distance or return time. Female Canada Geese in our study appeared to minimize risk of their own injury or death (future reproductive potential) in escape decisions, whereas return times appeared to minimize the risk of nest predation (current reproductive investment).

RESUMEN

Factores que afectan las respuestas de las hembras del Ganso Canadiense (Branta canadensis) a disturbios durante la incubación

Durante la incubación, el Ganso Canadiense (Branta canadensis) y otras aves acuáticas salen rápidamente del nido en respuesta a la aproximación de potenciales depredadores y regresan al nido después de que la amenaza de la depredación ha disminuido. Se cree que las diferencias en las respuestas ha estos disturbios (e. g., que tan cerca se aproxima un depredador potencial antes de salir rápidamente del nido) entre individuos son ocasionadas por la variación de edad entre las hembras, el valor reproductivo de las nidadas y las características de los lugares de anidación. Desde el 26 de Abril a el 26 de Mayo del 2010, examinamos el posible efecto de estos factores en el comportamiento de las hembras de Ganso Canadiense (B. c. interior) en Akimiski Island, Nunavut. Usamos humanos como depredadores sustitutos, y distancias de salidas rápidas del nido y tiempo de regreso después de un disturbio como variables respuesta. Las distancias a las cuales las hembras salen rápidamente del nido en respuesta a una aproximación de humanos fueron mejor explicadas por la vegetación alrededor del nido, hembras en nidos más ocultos salieron volando a distancias más cortas. También encontramos una relación débil entre el tiempo de regreso y el tamaño de la nidada, en donde hembras con tamaño de nidadas más grandes regresaron al nido más rápido. La frecuencia de la visitas humanas no afecto la distancia a la salida del nido o el tiempo de regreso. Hembras del Ganso Canadiense en nuestro estudio parecen minimizar el riesgo de sus lesiones o muerte (futuro potencial reproductivo) usando decisiones de escape, mientras tiempos de regreso parecen minimizar el riesgo de depredación (inversión reproductiva en el presente).

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