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Keywords:

  • facultative migration;
  • fall migration;
  • home range;
  • Melanerpes erythrocephalus;
  • short-distance migratory movements

ABSTRACT

Fall migration of Red-headed Woodpeckers (Melanerpes erythrocephalus) can be erratic, with departure rates, directions, and distances varying among populations and individuals. We report fall migration departure dates, rates, and routes, and the size of fall home ranges of 62 radio-tagged Red-headed Woodpeckers in western South Carolina. Rates of fall migration differed among years; all radio-tagged woodpeckers migrated in 2005 (15 of 15), none (0 of 23) migrated in 2006, and 54.2% (13 of 24) migrated in 2007. Of 28 woodpeckers that left their breeding territories, we relocated eight either en route or on their fall home ranges. These woodpeckers migrated short distances (4.3–22.2 km) south along the floodplain forest of a large creek. The variable migration patterns we observed indicate that Red-headed Woodpeckers may best be described as facultative migrants. We determined the home range sizes of 13 woodpeckers in both seasons, regardless of whether they migrated, and fall home ranges were smaller (mean = 1.12 ha) than summer home ranges (mean = 3.23 ha). Fall-winter movements of Red-headed Woodpeckers were concentrated on mast-producing oak (Quercus spp.) trees, which may have restricted home range sizes. The partial migration we observed in 2007 suggests that factors other than mast crop variability may also influence migration patterns because woodpeckers that year responded to the same annual mast crop in different ways, with some migrating and some remaining on breeding season home ranges during the fall.

RESUMEN

Movimientos de Melanerpes erythrocephalus durante el otoño en Carolina del Sur

La migración de Melanerpes erythrocephalus durante el otoño puede ser errática entre poblaciones e individuos con variación en las tasa de salida, dirección y distancia. Reportamos fechas, tasa y rutas, y el tamaño de los rangos de hogar de 62 individuos de Melanerpes erythrocephalus con radios, en el oeste de Carolina del Sur durante la migración en el otoño. Las tasas de migración durante el otoño variaron entre años, todos los individuos con radios migraron en el 2005 (15 de 15), ninguno migro en el 2006 (0 de 23) y 54.2% migraron en el 2007 (13 de 24). De los 28 carpinteros que dejaron sus territorios reproductivos, localizamos ocho en las rutas o en sus rangos de hogar del otoño. Estos carpinteros migraron cortas distancias (4.3–22.2 km) al sur a lo largo de los bosques inundables localizados a lo largo de grandes arroyos. Los variables patrones de migración observados indican que la mejor forma de describir a M. erythrocephalus es como un migrante facultativo. Determinamos el tamaño del rango de hogar de 13 carpinteros en las dos temporadas, sin importar si migraron, los rangos de hogar durante el otoño fueron mas pequeños (promedio = 1.12 ha) que los rangos de hogar durante el verano (promedio = 3.23 ha). Movimientos durante el otoño e invierno de M. erythrocephalus se concentraron alrededor de árboles de roble (Quercus spp.) produciendo bellotas, los cuales pueden haber restringido el tamaño de los rangos de hogar. La migración parcial que observamos en el 2007 siguieren que factores diferentes a la variabilidad en la cosecha de bellotas pueden estar afectando los patrones de migración, porque los carpinteros ese año respondieron a la misma producción anual de bellotas de diferentes maneras, con algunos migrando y algunos se quedaron en los rangos de hogar reproductivos durante le otoño.