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Effect of neck collars on the body condition of migrating Greater Snow Geese

Authors

  • Pierre Legagneux,

    Corresponding author
    • Département de Biologie & Centre d’études nordiques, Pavillon Vachon, 1045 Avenue de la Médecine, Université Laval Québec, Québec, G1V 0A6, Canada
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  • Alice-Anne Simard,

    1. Département de Biologie & Centre d’études nordiques, Pavillon Vachon, 1045 Avenue de la Médecine, Université Laval Québec, Québec, G1V 0A6, Canada
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  • Gilles Gauthier,

    1. Département de Biologie & Centre d’études nordiques, Pavillon Vachon, 1045 Avenue de la Médecine, Université Laval Québec, Québec, G1V 0A6, Canada
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  • Joël Bêty

    1. Département de Biologie & Centre d’études Nordiques, Université du Québec à Rimouski, Québec, Canada
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Corresponding author. Email: legagneux@gmail.com

ABSTRACT

Markers are widely used to study behavior, migration, and the life history traits of birds such as survival, dispersal, and reproductive success. The presence of neck collars has been shown to impact the breeding propensity of adult female Greater Snow Geese (Chen caerulescens atlantica), but not their survival rates. We evaluated the hypothesis that the reduction in breeding propensity in neck-collared birds was due to a reduction in the body condition of these long-distance migrants that rely on a partial capital breeding strategy. Our study was conducted during 4 consecutive years along the St. Lawrence estuary in Quebec, Canada, a major spring staging area for these geese. We captured and marked 2552 geese with collars and 34 were recaptured in subsequent years at the same site. After controlling for confounding variables such as year and date of capture, we found that the presence of a neck collar reduced body condition of females during spring staging. Female Greater Snow Geese lost an average of 105.5 ± 39.1 (SE) g (4% of body mass) after carrying a collar for 1 yr and an average of 81.9 ± 43.6 g compared to original mass when recaptured 2 or 3 yr later. Our results suggest that the previously reported reduction in breeding propensity of neck-collared geese may be due to a reduction in body condition during spring staging. Neck collars could negatively affect the body condition of female Greater Snow Geese by increasing their energy expenditure (due to increased drag during flight or to chronic stress) or reducing their foraging efficiency.

RESUMEN

Efectos de los collares de cuello en la condición corporal de individuos migrantes de Chen caerulescens atlantica

Los marcajes son usados extensamente para estudiar comportamiento, migración y componentes de las historias de vida de las aves, como sobrevivencia, dispersión y éxito reproductivo. Se ha demostrado que la presencia de collares de cuello impacta la predisposición a reproducirse, pero no las tasa de supervivencia de hembras adultas de Chen caerulescens atlantica. Evaluamos la hipótesis que plantea que la reducción en la predisposición a reproducirse de gansos marcados se debe a la reducción en la condición corporal durante la primavera de este migrante de grandes distancias, que depende de una capitalización parcial como estrategia reproductiva. Nuestro estudio se realizo consecutivamente durante cuatro primaveras a lo largo del estuario St. Lawrence en Quebec, Canadá, un área de gran importancia para este ganso durante la primavera. Capturamos y marcamos 2552 gansos con collar y 34 fueron recapturados en años posteriores en el mismo lugar. Después de controlar por variables que crean variación en los datos como año y día de captura, encontramos que la presencia de los collares de cuello reduce la condición corporal de las hembras durante la primavera. Las hembras de C. caerulescens atlántica perdieron en promedio 105.5 ± 39.1 (SE) g (4% de masa corporal) después de cargar el collar por un año y en promedio 81.9 ± 43.6 g cuando se recapturaron 2 o 3 años mas tarde. Nuestros resultados sugieren que la reducción en la predisposición para reproducirse de las hembras de C. caerulescens atlántica, sugerida anteriormente, se puede deber a la reducción en la condición corporal durante la primavera. Los collares de cuello pueden estar afectando negativamente la condición de las hembras de C. caerulescens atlántica a través de un incremento en su gasto energético (debido a el incremento del arrastre durante el vuelo o a estrés crónico) o reducción en la eficiencia de búsqueda de alimento.

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