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Keywords:

  • Age;
  • discourse analysis;
  • social meaning;
  • Spanish

In recent years, sociolinguistic research that has taken an indexical perspective on the construction of social meaning has focused on certain dimensions of identity, such as gender and ethnicity; age, on the other hand, has not received as much attention. More often than not, it has been understood as a fixed chronological fact rather than a socially meaningful resource. The present study, which draws from data collected in an Internet course at a social center for senior citizens, illustrates how age-related social meanings are recruited in interaction in more complex ways than generally thought. Discourse analysis of interactions between students and their younger instructor show how age informs the construction of social meaning as both a chronological fact and a dynamic social category; students and instructor alike create stances and assume interactional positions in part by indexing age-related social categories that align with or subvert communicative expectations based on their chronological age.

Recientemente, las investigaciones sociolingüísticas que han empleado una perspectiva indexical sobre la construcción del significado social se han centrado en ciertas dimensiones de la identidad como el género y la etnicidad; la edad, por otro lado, ha suscitado mucho menos interés. Por lo general, se ha entendido más como hecho cronológico fijo que como recurso con significado social. El presente estudio, el cual extrae datos recogidos de un curso de Internet en un centro social para personas de la tercera edad, ilustra cómo los significados sociales asociados con la edad están invocados en la interacción en maneras más complicadas que generalmente se considera. Un análisis del discurso de las interacciones entre los estudiantes y su profesor más joven muestra cómo la edad, como hecho cronológico y categoría social dinámica, influye la construcción de significados sociales; los estudiantes y su instructor señalan posturas o crean posiciones interaccionales en parte por la manera en que indician categorías sociales asociadas con la edad que se alinean con, o que subvierten, las expectativas comunicativas basadas en su edad cronológica. [Spanish]