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Reallocation of pronouns through contact: In-the-moment identity construction amongst Southern California Salvadorans

Authors


Address correspondence to:

Chase Wesley Raymond

Department of Sociology and

Department of Spanish and Portuguese

5310 Rolfe Hall

Box 951532

Los Angeles, CA 90095

U.S.A.

craymond@ucla.edu

Abstract

This study uses natural, everyday social interaction within Salvadoran families living in Southern California to examine the use of the 2nd-person singular pronouns and vos (and their corresponding morphologies) in this contact variety of Spanish. An in-depth, qualitative analysis reveals that the employment and significance of these forms of address do not conform entirely to Salvadoran norms, nor to those of the surrounding Mexican-based Spanish koiné. Accommodation to the pronominal repertoire of the region's majority serves as a communicative resource driven by questions of U.S./Los Angeles identity and solidarity with speakers in-the-moment interlocutor(s), a process which has caused the original Salvadoran pronouns to also be reallocated and refunctionalized (Britain and Trudgill 1999) as resources for accomplishing Salvadoran identity. Members of this community make active use of their pronominal options in real-time interaction as they navigate the fluid, multifaceted identities that they and their interlocutors now embody in the U.S. context.

Abstract

Este estudio se centra en las interacciones sociales diarias de familias salvadoreñas que viven en el sur de California para examinar el uso de los tratamientos y vos (y su morfología correspondiente) en esta variante de español en contacto con otros dialectos del español. Un análisis cualitativo revela que ni el empleo ni el significado de estos tratamientos siguen enteramente las normas salvadoreñas ni los usos de la koiné mexicana de Los Ángeles. La acomodación al repertorio pronominal empleado por la mayoría de los angelinos sirve como un recurso comunicativo que se debe a cuestiones de identidad estadounidense/angelina y solidaridad con el interlocutor del momento. Tal proceso ha causado que los pronombres salvadorenos originales se hayan redistribuido y refuncionalizado (Britain y Trudgill 1999) como recursos utilizados por los hablantes para realzar su identidad salvadoreña. Los miembros de esta comunidad usan activamente sus opciones pronominales en interacciones en tiempo real mientras van navegando con las múltiples identidades que sus interlocutores (y ellos mismos) han adquirido en el contexto norteamericano. [Spanish]

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