Shared spaces, shared structures: Latino social formation and African American English in the U.S. south

Authors


  • I am thankful to Andrew Lynch, Christine Mallinson, and Walt Wolfram for their assistance and reaction to earlier drafts of this paper. I am especially grateful to the editors and both anonymous reviewers for their feedback, which has greatly improved the quality of this work.

Address correspondence to:

Phillip M. Carter

Department of English

Program in Linguistics

Florida International University

DM453, 11200 SW 8th Street

Miami, FL 33181

U.S.A.

pmcarter@fiu.edu

Abstract

This study examines the appropriation of grammatical structures of African American English (AAE) by adolescent Latinos attending a multi-ethnic middle school in North Carolina. The study couples quantitative variationist analysis of four ‘core’ grammatical features of AAE (invariant be, copula deletion, past-tense copula leveling, and third-person singular –s absence) with the findings of an ethnographic study of Latino adolescent identity in order to better understand the social processes leading to the incorporation of AAE grammar into English varieties spoken by Latinos. Results show that Latino students from across social formations make use of AAE grammatical features, but differ significantly from African American students in terms of sociolinguistic patterning. Ethnographic data shed light on linguistic data in three domains: (1) differences in use of AAE structures between male and female Latino/a students; (2) the prolific use of AAE by one gang-affiliated student; and (3) the racial complexities within the ethnic category ‘Latino.’

Abstract

Este estudio examina las complejidades lingüísticas y sociales del uso de estructuras gramaticales del inglés afroamericano entre adolescentes latinos que asisten a una escuela multi-étnica en Carolina del Norte, un estado del sur de los Estados Unidos. Un análisis cuantitativo de cuatro rasgos gramaticales del inglés vernáculo afroamericano se combina con observaciones etnográficas para esclarecer la relación entre la identidad personal y los procesos sociales que llevan a la incorporación de estos cuatro rasgos en las variedades del inglés que hablan los latinos. El análisis estadístico (realizado en SPSS) reveló que estudiantes latinos de diversos grupos sociales manifiestan estos rasgos en su habla, pero la distribución de su uso difiere del patrón que se evidencia en el habla afroamericana. Se exploran tres dimensiones de la identidad en relación con estos usos diferenciales: (1) el género de los hablantes; (2) la afiliación con las pandillas; y (3) el concepto de raza dentro de la categoría étnica ‘latino.’ [Spanish]

Ancillary