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Keywords:

  • Language ideology;
  • critical discourse analysis;
  • corpus linguistics;
  • nationalism;
  • language policy;
  • United States Congress

Utilizing a combination of corpus linguistics and critical discourse analysis, the article describes ideologies of United States (U.S.) national identity based in civic and ethnic nationalisms. These ideologies circulated during debates and hearings in the U.S. Congress concerning the 2006 reauthorization of provisions of the Voting Rights Act requiring that multilingual voting materials be made available for language minorities in certain jurisdictions. The article argues that although those legislators supporting the use of multilingual voting materials construct an ideology of civic nationalism that promotes inclusion of language minorities, they are still greatly influenced by the dominant language ideology. Those opposing multilingual voting materials construct a U.S. national identity that places stringent requirements on newcomers to assimilate and learn English. These legislators simultaneously attempt to avoid the suspicion of ethnic nationalist ideologies by arguing that English is a neutral entity, detaching it from its dominant linguistic community. The findings suggest that despite Congressional support for multilingual voting materials, the language ideologies present in Congress are not necessarily favorable to the rights of language minorities. These findings have language policy implications in that they suggest opposition to a right to language for linguistic minorities in the U.S.

Con base en una combinación de lingüística de corpus y análisis crítico del discurso, el artículo describe ideologías de identidad nacional de los Estados Unidos (EU) basadas en nacionalismos cívico y ético. Estas ideologías se circularon durante los debates y audiencias del Congreso de los Estados Unidos en 2006 en relación con la ratificación de medidas en la Ley del Derecho al Voto para proporcionar materiales electorales multilingües a grupos lingüísticos minoritarios en ciertas jurisdicciones. El artículo argumenta que incluso aquellos legisladores que con su respaldo al uso de materiales electorales multilingües construyen una ideología de nacionalismo cívico incluyente de las minorías lingüísticas en realidad continúan operando bajo la influencia de la ideología lingüística dominante. Por su parte, los legisladores que se oponen al suministro de dichos materiales construyen una identidad nacional estadunidense que impone requisitos estrictos de asimilación y aprendizaje del inglés a los recién llegados. Este grupo de legisladores intenta al mismo tiempo evitar la sospecha de albergar ideologías de nacionalismo étnico, argumentando que el inglés es una entidad neutral, disociándola así de su comunidad lingüística dominante. Los resultados sugieren que a pesar del respaldo legislativo a los materiales electorales multilingües, las ideologías lingüísticas presentes en el Congreso no necesariamente favorecen los derechos de las minorías lingüísticas. Estos resultados tienen consecuencias para las políticas lingüísticas en el sentido de que sugieren oposición al derecho al idioma a las minorías lingüísticas en los EU. [Spanish]