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A reconsideration of Sphaerodactylus dommeli Böhme, 1984 (Squamata: Gekkota: Sphaerodactylidae), a Miocene lizard in amber

Erneute Bewertung der miozänen Bernsteinechse Sphaerodactylus dommeli Böhme, 1984 (Squamata: Gekkota: Sphaerodactylidae)

Authors


  • Subsequent to the acceptance of this paper, we obtained high resolution X-ray computed tomography imagery for the paratype of Sphaerodactylus dommeli that confirms that it is correctly allocated to genus. Details of its osteology will be reported elsewhere.

Corresponding author: Juan D. Daza (juand.daza@gmail.com)

Contributing authors: Aaron M. Bauer (aaron.bauer@villanova.edu), Philipp Wagner (philipp.wagner.zfmk@uni-bonn.de), Wolfgang Böhme (w.boehme.zfmk@uni-bonn.de)

Abstract

The Miocene gecko in amber, Sphaerodactylus dommeli, is one of the best-preserved fossil gekkotan species; nonetheless, its identity has been questioned and it has been insinuated to be an iguanian referable to the mega-diverse genus Anolis. In this paper, we provide digital X-rays and new osteological evidence that include 11 characters that reaffirms its placement within the infraorder Gekkota and eight characters that specifically place this fossil within the species-rich genus Sphaerodactylus, in which it was originally described. This contribution seeks to eliminate remaining scepticism about the generic allocation of this species, and to provide a reliable calibration point for ongoing research in squamate phylogenetics, especially for biogeographical studies and molecular dating inference. This contribution also reviews many diagnostic characters for the two genera in question, which is critical for the correct identification of amber-embedded specimens representing the rich Hispaniolan lizard paleocommunity.

Zusammenfassung

Der miozäne Bernsteingecko Sphaerodactylus dommeli Böhme, 1984 ist einer der am besten erhaltenen fossilen Vertreter der Gekkota, wenngleich seine taxonomische Identität in Frage gestellt und dabei unterstellt wurde, dass es sich eher um einen Vertreter der hoch-diversen Gattung Anolis (Iguania) handeln könnte. Die vorliegende Arbeit liefert durch digitale Röntgen-Aufnahmen neue osteologische Belege, von denen 11 Merkmale die Stellung dieser Art innerhalb der Gekkota bestätigen, und acht Merkmale die Zugehörigkeit zur artenreichen Gattung Sphaerodactylus, zu der sie ja ursprünglich auch gestellt worden war. Unser Beitrag möchte mögliche weiter bestehende Zweifel an der Gattungszugehörigkeit dieser Art ausräumen und einen verlässlichen Kalibrationspunkt für weitergehende Forschung zur Phylogenie der Squamaten liefern, speziell für biogeographische Studien and molekulare Datierungen. Dieser Beitrag erörtert auch viele diagnostische Kennzeichen für die beiden in Frage stehenden Gattungen, was für die korrekte Zuordnung von bernstein-konservierten Exemplaren entscheidend ist, die die reiche hispaniolische Echsen-Paläozönose gebildet haben.

Ancillary