Reverse evolution and cryptic diversity in putative sister families of the Oribatida (Acari)

Authors


Abstract

The family Zetorchestidae is a morphologically and ecologically diverse group assigned to the higher oribatid mites (Brachypylina). We addressed the phylogeny of the family by including species of the genera Belorchestes, Litholestes, Microzetorchestes and Zetorchestes. We also analysed the affinities of the putative sister taxon (Eremaeidae), investigating Eremaeus and Eueremaeus. Zetorchestidae, Eremaeidae and Niphocepheidae were recently combined in one superfamily (Zetorchestoidea). These taxa were placed into a wider phylogenetic context by adding other presumably closely related taxa. Phylogenetic analyses based upon nuclear and mitochondrial DNA-sequences revealed the monophyly of the Zetorchestidae as well as of all investigated species and genera of this family. Ancestral state reconstruction of jumping ability in latter family, moreover, suggested reverse character evolution within the studied zetorchestid taxa. Genetic diversity of the genera Eremaeus and Eueremaeus turned out to be higher than known, suggesting the existence of cryptic species. However, none of our analyses supported a sister group relationship among Zetorchestidae and Eremaeidae. Moreover, all calculated trees show a paraphyletic position between Zetorchestidae respectively Eremaeidae and Niphocepheidae.

Zusammenfassung

Regressive Evolution und kryptische Diversität innerhalb vermeintlicher Schwesterfamilien der Oribatida (Acari)

Die Familie der Zetorchestidae stellt eine morphologisch diverse Gruppe der höheren Oribatida (Brachypylina) dar. Phylogenetische Untersuchungen von Vertretern der Genera Belorchestes, Litholestes, Microzetorchestes und Zetorchestes wurden durchgeführt, um die Verwandtschaftsbeziehungen zu hinterfragen. Die vermeintliche Schwestergruppe (Eremaeidae) mit den Genera Eremaeus und Eueremaeus sowie weitere vermutlich nahe verwandte Taxa wurden zusätzlich in die Studie einbezogen. Zetorchestidae und Eremaeidae wurden kürzlich gemeinsam mit den Niphocepheidae in der Überfamilie Zetorchestoidea vereint. Die phylogenetischen Analysen, basierend auf nukleären und mitochondrialen Markern, bestätigten eine Monophylie der Zetorchestidae sowie aller einbezogener Arten beziehungsweise Genera dieser Familie. Die Daten lassen auf eine regressive Evolution des Sprungvermögens der Zetorchestidae schließen. Innerhalb der Eremaeidae ist die Diversität der beiden Genera höher als bekannt und könnte auf das Vorhandensein kryptischer Arten hinweisen. Keine der Analysen unterstütze eine Schwesterfamilienbeziehung zwischen Zetorchestidae und Eremaeidae; außerdem bilden die Zetorchestidae, Eremaeidae und Niphocepeidae eine paraphyletische Gruppe.

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