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Keywords:

  • Alectoris rufa subspecies;
  • hunting activities;
  • management units;
  • game management;
  • genetic homogenization

Abstract

A phylogeographic analysis of the control region of mitochondrial DNA was done in 346 individuals of the red-legged partridge Alectoris rufa (Linnaeus 1758), sampled throughout the species distribution range. The analysis indicated that there is no distinct intraspecific phylogeographical structure, in contrast to earlier studies with lower number of samples. The results are not in accord with the expected distribution of three A. rufa subspecies based on morphological characters (A. r. rufa, A. r. intercedens and A. r. hispanica). The results do not provide statistical support for the five groups (or management units) proposed in some earlier papers because the variation within populations is greater than that found among populations. The absence of a population structure might be a consequence of management activity, consisting of release into the field of individuals bred in farms with no control of their genetic identity and geographic origin. Only the north-west Iberian populations show a weak population structure, suggesting that A. r. hispanica may have suffered less human influence.

Resumen

Se ha realizado un análisis filogeográfico de la región control del ADN mitocondrial en 346 individuos de perdiz roja, Alectoris rufa (Linnaeus 1758), procedentes de la mayor parte del rango de distribución geográfica de la especie. El análisis indica que no hay distinción intraespecífica en la estructura filogeográfica, en contraste con estudios previos con un menor número de muestras. Los resultados no encajan con la distribución esperada de las tres subespecies de A. rufa descritas en base a caracteres morfológicos (A. r. rufa, A. r intercedens. y A. r. hispanica). La variación genética encontrada dentro de las poblaciones es mayor que la encontrada entre poblaciones, por lo que los resultados no proporcionan soporte estadístico para los cinco grupos (o unidades de gestión) propuestos en un artículo anterior por otros autores. La ausencia de estructura poblacional podría ser consecuencia de la actividad de gestión cinegética, consistente en la liberación en el campo de individuos criados en granjas sin control genético. Únicamente las poblaciones del noroeste ibérico muestran una débil estructura genética, lo que sugiere que la subespecie A. r. hispanica podría ser la que ha sufrido una menor influencia humana.