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Keywords:

  • Bolivia;
  • China;
  • energy;
  • minerals;
  • lithium;
  • indigenous people;
  • poverty;
  • inequality;
  • unbalanced terms of trade

In recent years, relations between China and Bolivia have increased. On the one hand, China has scaled up positions as a Bolivian trading partner; in particular, the Asian giant has continued to be one of the major contributors to Bolivian mineral and energy industries. On the other hand, Bolivia has increased its exportations to China by selling products—mainly raw materials—including minerals such as raw tin ore, tin, silver, zinc, lead, and antimony and hydrocarbons and lithium carbonate, used to produce electric vehicle batteries. The fact that Bolivia is increasing its mineral sales to China could be considered good news; Bolivia is rich in natural mineral and energy resources, but it is a country with poorly distributed wealth, and most of its indigenous and poor population is located in the Potosí region, where lithium is being extracted. This article will shed light on the potential negative socioeconomic and environmental effects that lithium extraction may have on these communities.

En los últimos años, las relaciones entre China y Bolivia se han incrementado. Por un lado, China ha escalado posiciones como socio comercial de Bolivia; en particular el gigante asiático ha impulsado las industrias energética y minera de Bolivia. Por otra parte, Bolivia ha incrementado sus exportaciones a China, básicamente como proveedor de materias primas, incluyendo minerales, como: mineral de estaño crudo, estaño, plata, zinc, plomo, antimonio; hidrocarburos y carbonato de litio, utilizado para producir baterías de carros eléctricos, entre otros usos. El hecho de que Bolivia esté incrementando sus ventas de minerales a China podría considerarse una buena noticia para ese Estado; sin embargo, aunque Bolivia es un país rico en recursos energéticos y mineros, también es un país desigual. La mayor parte de la población indígena y pobre habita en el Departamento de Potosí, de donde se extrae el litio. Por lo tanto, este artículo tiene como objetivo develar los efectos potencialmente negativos que podría causar la extracción de litio en las comunidades locales, tanto a nivel social como ambiental.