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Spatial patterns and determinants of skilled internal migration in China, 2000–2005

Authors


  • This paper is based on research supported by Hong Kong Institute of Asia-Pacific Studies, Program for Geographical Modeling and Geo-computation, Focused Investment Scheme of CUHK and a Direct Research Grant of the Chinese University of Hong Kong, Project Code 2021070. We are grateful to three anonymous referees for helpful comments.

Abstract

This paper examines the spatial patterns and determinants of China's interprovincial skilled migration by using data from 2005 one per cent population sample survey. While the coastal region benefits from the influx of skilled labour, the rest of China suffers from severe brain drain. Estimates from zero-inflated negative binomial gravity models indicate that employment opportunities, especially interregional wage differentials, play a dominant role in attracting skilled labour, and that the impact of amenities on skilled migration turns out to be small and less clear. Findings suggest that China's skilled people prioritize their career prospects over the quality of life in the migration decision-making process.

Resumen

Este artículo examina los patrones espaciales y los determinantes de la migración interprovincial en China de trabajadores cualificados mediante el uso de datos de 2005 de una encuesta por muestreo del uno por ciento de la población. Si bien la región costera se beneficia de la afluencia de mano de obra cualificada, el resto de China sufre un grave éxodo intelectual. Las estimaciones a partir de modelos de gravedad binomiales negativos con exceso de valores cero indican que las oportunidades de empleo, sobre todo las diferencias salariales interregionales, juegan un papel preponderante con respecto a la atracción de mano de obra cualificada, y que el impacto de los servicios en la migración cualificada resulta ser pequeño y menos claro. Estos hallazgos sugieren que las personas con cualificaciones de China priorizan más sus perspectivas de carrera que la calidad de vida en el proceso de toma de decisiones acerca de la migración.

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