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Toward a Theory of Political Strategy in Policy Analysis

Authors


  • Acknowledgements: We want to thank the anonymous reviewers for their helpful suggestions on earlier versions of this article. Many thanks to Lena Münke for language editing.

Abstract

Policy makers use political strategies when implementing public policies. This is the result of an increasing number of empirical studies—especially from research on unpopular welfare state reforms. However, an overarching theoretical framework systematizing the existing work is still missing from the literature. The present article tackles this shortcoming. Our approach starts from the assumption that the electoral consequences of policies result from the combination of two dimensions: the popularity of a policy and the attribution of responsibility for that policy. Drawing on theories of electoral support and political behavior, we unfold a catalog of strategies according to how they operate to influence these two dimensions.

Abstract

Los hacedores de políticas usan estrategias políticas cuando implementan políticas públicas. Este es el resultado de un creciente número de estudios empíricos, especialmente de investigación sobre reformas impopulares del estado de bienestar. Sin embargo, todavía no existe en la literatura sobre el tema un marco teórico abarcante que sistematice el trabajo hasta ahora realizado. El presente artículo enfrenta esta limitación. Nuestro enfoque parte del supuesto de que las consecuencias electorales de políticas resultan de una combinación de dos dimensiones: la popularidad de una política y la atribución de responsabilidad por efecto de tal política. Basándonos en teorías de apoyo electoral y comportamiento político, desglosamos el catálogo de estrategias de acuerdo a cómo operan tales políticas en sus modos de influir las dimensiones mencionadas.

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