US broadband policy and the spatio-temporal evolution of broadband markets

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Abstract

A foundational tenet of US broadband policy is that competition will yield benefits to consumers. An outstanding question related to this policy is whether stimulating competition has worked. This study outlines a methodology and index, the broadband evolution index (BEI) that facilitates the spatio-temporal analysis of broadband markets. Study results suggest lagging areas have caught up to leading areas in terms of the quantity of providers present. They have not caught up with respect to provider choice, platform choice, and access to high broadband speeds. This finding of a persistent urban/rural divide suggests public intervention in private markets is necessary, as is additional evaluation of the efficacy of these intervention strategies.

Abstract

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Resumen. Un principio fundamental de la política de banda ancha de los EE.UU. es que la competencia es beneficiosa para los consumidores. Una cuestión pendiente relacionada con esta política es esclarecer si ese estímulo de la competencia ha funcionado. Este estudio describe una metodología y un índice, el índice de evolución de banda ancha (BEI, por sus siglas en inglés), que facilitan el análisis espacio-temporal de los mercados de banda ancha. Los resultados del estudio sugieren que las zonas más atrasadas han alcanzado a las áreas a la cabeza en cuanto a la cantidad de proveedores disponibles. Pero que siguen retrasadas con respecto a la oferta de proveedores, oferta de plataformas, o el acceso a banda ancha de alta velocidad. Este hallazgo de una persistente brecha urbano/rural sugiere la necesidad de intervención pública en los mercados privados, así como la evaluación adicional de la eficacia de tales estrategias de intervención.

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