State spending for higher education: Does it improve economic performance?*


  • * The authors would like to thank Halley Simpson, Jeff Snyder, Michael Schwartz, Matias Amoroso, Kristi Andrasik, Daniel Dunchack, Georgina Guadalupe Figueroa, and Joshua Littler for their comments and insightful criticisms of earlier versions of this paper.


Increases in regional spending for higher education are conventionally believed to cause increases in economic performance. However, while some empirical evidence directly or indirectly confirms this belief, some research also brings it into question and even contradicts it. This research uses panel Granger causal models to consider not only the conventional belief but also the opposite possibility – that increases in economic performance cause increases in US state spending for higher education. It examines state spending for higher education in relation to educational attainment, per capita income and gross domestic product within the fifty states of the United States for the period 1989–2014. The results show that while increases in the share of a state's population with a bachelor degree Granger causes improved economic performance, in the short term of four years or less the direction of causality goes in the opposite direction from the one conventionally believed. Implications of this reverse causality are discussed from the policy perspective.


Convencionalmente se ha venido creyendo que el aumento en el gasto regional en educación superior causa un aumento en el rendimiento económico. Sin embargo, aunque hay pruebas empíricas que confirman esta creencia, ya sea directa o indirectamente, algunas investigaciones lo cuestionan, o incluso lo contradicen. Esta investigación utiliza modelos de panel de causalidad de Granger para tener en cuenta no sólo la creencia convencional, sino también la posibilidad opuesta: que los aumentos en el rendimiento económico provocan aumentos en el gasto estatal estadounidense en educación superior. El artículo examina los gastos estatales en educación superior en relación al logro académico, al ingreso per cápita y al producto interno bruto de los cincuenta estados de los Estados Unidos, para el período 1989–2014. Los resultados muestran que, mientras que el aumento en la proporción de la población de un estado con un título de grado universitario causa mejores resultados económicos, en un corto plazo de cuatro años o menos la dirección de la causalidad va en la dirección opuesta a la que se cree convencionalmente. Las implicaciones de esta causalidad inversa se analizan desde el punto político.


地域の高等教育に対する支出の増加は、従来、経済パフォーマンスを改善すると考えられてきた。 実証研究の一部では、直接的または間接的にこの見解を支持するエビデンスが認められるが、一方では、この見解に疑問を投げかけ、さらには矛盾する研究結果さえある。本研究では、グレンジャーのパネル因果関係モデルを使い、従来の見解ばかりでなく、それとは逆に、経済パフォーマンスの改善が、米国州政府における教育支出の増加の原因となった可能性も検討する。本研究では、1989年から2014年にかけての米国50州の教育パフォーマンス、一人当たり所得、州内総生産と高等教育支出の関係を分析する。本分析によれば、州の学士号保有者の割合の上昇は、グレンジャー的な意味で、経済パフォーマンスの改善をもたらす一方、4年以内という短期では、因果関係の方向は、従来とは逆になる。この逆の因果関係を、政策的見地から考察する。