Serological survey of HIV and syphilis in pregnant women in Madagascar

Authors


  • Hagen Frickmann and Norbert G. Schwarz equally contributed to this work.

Corresponding Author Hagen Frickmann, Department of Tropical Medicine at the Bernhard Nocht Institute, German Armed Forces Hospital of Hamburg, Bernhard Nocht Str. 74, 20359 Hamburg, Germany. Tel.: +49 40 6947 2862; Fax: +49 40 6947 2859; E-mail: frickmann@bni-hamburg.de

Abstract

Objectives  Peripartal transmission of human immunodeficiency virus (HIV) and Treponema pallidum, the causative agent of syphilis, leads to severe consequences for newborns. Preventive measures require awareness of the maternal infection. Although HIV and syphilis testing in Madagascar could be theoretically carried out within the framework of the national pregnancy follow-up scheme, the required test kits are rarely available at peripheral health centres. In this study, we screened blood samples of pregnant Madagascan women for HIV and syphilis seroprevalence to estimate the demand for systemic screening in pregnancy.

Methods  Retrospective anonymous serological analysis for HIV and syphilis was performed in plasma samples from 1232 pregnant women that were taken between May and July 2010 in Ambositra, Ifanadiana, Manakara, Mananjary, Moramanga and Tsiroanomandidy (Madagascar) during pregnancy follow-up. Screening was based on Treponema pallidum haemagglutination tests for syphilis and rapid tests for HIV, with confirmation of positive screening results on line assays.

Results  Out of 1232 pregnant women, none were seropositive for HIV and 37 (3%) were seropositive for Treponema pallidum.

Conclusions  Our findings are in line with previous studies that describe considerable syphilis prevalence in the rural Madagascan population. The results suggest a need for screening to prevent peripartal Treponema pallidum transmission, while HIV is still rare. If they are known, Treponema pallidum infections can be easily, safely and inexpensively treated even in pregnancy to reduce the risk of transmission.

Abstract

Objectifs

La transmission lors de l'accouchement du virus l'immunodéficience humaine (VIH) et de Treponema pallidum, l'agent causal de la syphilis, conduit à des conséquences graves pour les nouveau-nés. Les mesures préventives exigent la conscientisation sur l'infection maternelle. Bien que le dépistage du VIH et de la syphilis à Madagascar puisse théoriquement être fait dans le cadre du schéma national de suivi de la grossesse, les kits des tests requis sont rarement disponibles dans les centres de santé périphériques. Dans cette étude, nous avons criblé des échantillons de sang de femmes malgaches enceintes, pour la séroprévalence du VIH et de la syphilis, afin d'estimer les besoins pour le dépistage systématique dans la grossesse.

Méthodes

Un dépistage sérologique rétrospectif anonyme pour le VIH et la syphilis a été réalisé sur des échantillons de plasma de 1232 femmes enceintes, prélevés entre mai et juillet 2010 à Ambositra, Ifanadiana, Manakara, Mananjary, Moramanga et Tsiroanomandidy (Madagascar) pendant le suivi de la grossesse. Le dépistage a été basé sur des tests d'hémagglutination de Treponema pallidum (TPHA) pour la syphilis et les tests rapides pour le VIH, avec la confirmation des résultats positifs par les tests sur bandelettes réactives.

Résultats

Aucune des 1232 femmes enceintes n’étaient séropositives pour le VIH; 37 (3%) étaient séropositives pour Treponema pallidum.

Conclusions

Nos résultats sont en accord avec des études précédentes qui décrivent une prévalence considérable de la syphilis dans la population rurale malgache. Les résultats suggèrent un besoin de dépistage pour prévenir la transmission de Treponema pallidum lors de l'accouchement, tandis que le VIH reste encore rare. Lorsque les infections à Treponema pallidum sont détectées, elles peuvent être facilement traitées, en toute sécurité et à moindre coût, même dans la grossesse, pour réduire le risque de transmission.

Abstract

Objetivos

La transmisión durante el parto del VIH y de Treponema pallidum, el agente causal de la sífilis, tiene consecuencias severas en los recién nacidos. Las medidas preventivas requieren del conocimiento de la infección materna. Aunque en Madagascar las pruebas para el VIH y la sífilis podrían hacerse, en teoría, dentro del marco del programa nacional de seguimiento de las embarazadas, los kits de pruebas necesarios rara vez están disponibles en los centros sanitarios periféricos. En este estudio hemos evaluado muestras de sangre de mujeres de Madagascar embarazadas en busca de la seroprevalencia del VIH y sífilis, para calcular la demanda de una evaluación sistémica durante el embarazo.

Métodos

Se realizó un análisis serológico, anónimo y retrospectivo, para el VIH y sífilis, en muestras de plasma de 1232 mujeres embarazadas tomadas entre Mayo y Julio del 2010 en Ambositra, Ifanadiana, Manakara, Mananjary, Moramanga, y Tsiroanomandidy (Madagascar), durante el seguimiento del embarazo. La evaluación se basó en pruebas de hemoaglutinación de Treponema pallidum (TPHA) para sífilis y pruebas rápidas para VIH, con confirmación de los resultados positivos con tiras.

Resultados

De 1232 mujeres embarazadas ninguna era VIH seropositiva; 37 (3%) eran seropositivas para Treponema pallidum.

Conclusiones

Nuestros hallazgos están en línea con estudios previos que describen una prevalencia de sífilis importante entre la población rural de Madagascar. Los resultados sugieren la necesidad de realizar las pruebas necesarias para prevenir la transmisión durante el parto de Treponema pallidum, mientras que la infección por VIH aún es rara. Si es conocida, la infección por Treponema pallidum puede tratarse de forma fácil, segura y barata, incluso durante el embarazo, reduciendo así el riesgo de transmisión.

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