Socioeconomic burden of lymphatic filariasis in Georgetown, Guyana

Authors


Corresponding Author Ede Tyrell, Faculty of Health Sciences, University of Guyana, PO Box 10-1110, Turkeyen, Greater Georgetown, Guyana. Tel.: +592 222 4925; E-mail: edetyrell1@live.com

Abstract

Objective

To assess the socioeconomic impact of lymphatic filariasis (LF) in Guyana.

Methods

Observational, cross-sectional study of 50 persons with chronic LF attending the Filariasis Clinic who were selected as the cases; and 50 persons with chronic skin conditions but no chronic LF, attending the Skin Clinic who were selected as the controls. The two groups were assessed using semi-structured interviews.

Results

Socioeconomic impact was statistically significant, especially with respect to ‘having to change jobs’ and experiencing major emotional and financial changes (P < 0.05). Fifty-six per cent of cases reported a major change since their diagnosis, whereas only 32% of controls did. Cases were less likely to be able to dress themselves and walk inside and outside the house than controls; they were three times more likely to spend money on transportation than controls (OR, 3.04 95% CI 1.11, 8.44).

Conclusion

Patients with chronic LF face a considerable burden, which should be addressed as part of the Elimination Programme. One way in which this can be done is to provide free transportation for patients with chronic LF to and from Filariasis Clinics.

Abstract

Objectif

Evaluer l'impact socio-économique de la filariose lymphatique (FL) en Guyane.

Méthodes

Etude transversale d'observation. 50 personnes souffrant de FL chronique visitant la Clinique de Filariose ont été choisies comme les cas et 50 personnes atteintes d'affections chroniques de la peau, mais pas de FL chronique, visitant la Clinique Dermatologique ont été choisies comme témoins. Les deux groupes ont été évalués à l'aide d'interviews semi structurées.

Résultats

L'impact socio-économique était statistiquement significatif, en particulier en ce qui concerne «avoir à changer d'emploi» et le fait de vivre d'importants changements émotionnels et financiers (P < 0,05). 56% des cas ont rapporté un changement majeur depuis leur diagnostic, contre seulement 32% des témoins. Les cas étaient moins susceptibles d’être en mesure de s'habiller et de marcher à l'intérieur et à l'extérieur de la maison que les témoins; ils étaient trois fois plus susceptibles de dépenser de l'argent pour le transport que les témoins (OR: 3,04; IC95%: 1,11-8,44).

Conclusion

Les patients avec une FL chronique font face à une charge considérable, qui devrait être abordé dans le cadre du Programme d'Elimination. Une des façons de répondre à cela est d'assurer le transport gratuit pour les patients atteints de FL chronique vers et à partir des cliniques de filariose.

Abstract

Objetivo

Evaluar el impacto socioeconómico de la filariasis linfática (FL) en Guyana.

Métodos

Estudio observacional y crosseccional en el que 50 personas con FL crónica y atendidas en una clínica para Filariasis fueron seleccionados como casos; y 50 personas con condiciones crónicas de piel pero no con FL crónica, atendidas en un clínica dermatológica fueron seleccionados como controles. Los dos grupos se evaluaron mediante entrevistas semiestructuradas.

Resultados

El impacto socioeconómico era estadísticamente significativo, especialmente con respecto al ‘tener que cambiar de trabajo’ y al experimentar cambios emocionales y financieros importantes (P < 0.05). Cincuenta y seis por ciento de los casos reportaron un cambio importante desde su diagnóstico, mientras que solo un 32% de los controles lo hicieron. Los casos tenían una menor probabilidad de ser capaces de vestirse por sí solos y de caminar dentro y fuera de la casa que los controles; y tenían tres veces más probabilidad de gastar el dinero en trasporte que los controles (OR, 3.04 IC 95% 1.11, 8.44).

Conclusión

Los pacientes con una FL crónica se enfrentaban a una carga considerable, algo que debería tenerse en cuenta dentro del Programa de Eliminación de la FL. Una opción es proveer transporte gratis a los pacientes con FL crónica, hasta y desde la clínica para Filariasis.

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