Response patterns to interactive SMS health education quizzes at two sites in Uganda: a cohort study

Authors


Corresponding Author Linda Oskam, Royal Tropical Institute, KIT Biomedical Research, Meibergdreef 39, 1105 AZ Amsterdam, the Netherlands. Tel.: +31(0)20 5665446; Fax: +31(0)20 6971841; E-mail: l.oskam@kit.nl

Abstract

Objective

The use of mobile phones can improve and strengthen (preventive) health care in low- and middle-income countries. We aimed to retrospectively assess the response patterns of participants in free SMS health education quizzes in Uganda.

Methods

Study participants were employees of two companies and their community networks. We investigated how quickly individuals responded to quiz question(s) and assessed possible influencing factors. Cox regression and anova analyses were used.

Results

Fifty percentage of responders answered within 50 min. The response chance declined with every additional day after sending an incentive via SMS (Hazard Ratio 0.993, CI 95% 0.981–0.984). Quiz topics influenced both participation rates and response time. Response time was shortest for questions on HIV and sexual behaviour. Response rates were high for HIV (79%) and malaria (78.4%), but only 37.4% for demographic topics. Network providers had a substantial effect on response behaviour.

Conclusion

Interactive SMS programs are a fast method to reach the target population and incentives increase response rates. The most important factor influencing response time and participation rate is the network provider. Future research should focus on developing evidence-based guidelines for the design, implementation and evaluation of SMS-based interventions.

Abstract

Objectif

L'utilisation des téléphones portables peut aider dans les soins de santé dans les pays à revenus faibles et intermédiaires. Nous avons cherché à évaluer rétrospectivement le comportement de réponse des participants dans un test par SMS gratuit sur l’éducation à la santé en Ouganda.

Méthodes

Les participants dans l’étude étaient des employés de deux sociétés et leurs réseaux communautaires. Nous avons étudié la rapidité avec laquelle les individus ont répondu aux questions tests et avons évalué les possibles facteurs influençant. La régression de Cox et les analyses anova ont été utilisées.

Résultats

50% des répondants ont répondu dans les 53 min. Les chances de réponse ont diminué chaque jour supplémentaire après l'envoi d'une incitation par SMS (Rapport de risque 0.993; IC 95%: 0.981–0.984). Les sujets du test influençaient les taux de participation et le temps de réponse. Le temps de réponse était le plus court pour les questions concernant le VIH et le comportement sexuel. Le sujet de la question influençait les taux et le temps de réponse. Les taux de réponse étaient élevés pour le VIH (79%) et le paludisme (78.4%), mais seulement de 37.4% pour les sujets démographiques. Les fournisseurs de réseaux avaient un effet considérable sur le comportement de réponse.

Conclusion

Les programmes interactifs par SMS sont une méthode rapide pour atteindre la population cible et les incitations augmentent les taux de réponse. Le facteur le plus important qui influence le temps de réponse et le taux de participation est le fournisseur de réseau. Les recherches futures devraient se concentrer sur l’élaboration de directives fondées sur des preuves pour la conception, la mise en œuvre et l’évaluation des interventions basées sur les SMS.

Abstract

Objetivo

El uso de teléfonos móviles puede ayudar en los cuidados sanitarios en países con ingresos bajos y medios. Buscábamos evaluar de forma retrospectiva la respuesta en el comportamiento de participantes en una encuesta gratuita por SMS sobre educación sanitaria realizada en Uganda.

Métodos

Los participantes del estudio eran empleados de dos compañias y de sus redes comunitarias. Investigamos qué tan rápido los individuos respondían las preguntas de la encuesta y evaluamos posibles factores que podían influenciar. Se utilizaron los análisis de regresión de Cox y de anova.

Resultados

Un 50% de quienes respondieron lo hicieron en 53 min. La posibilidad de responder disminuyó con cada día adicional después de haber enviado un incentivo por SMS (Hazard Ratio 0.993, IC 95% 0.981–0.984). Los temas de la encuesta tuvieron influencia tanto en las tasas de participación como en los tiempos de respuesta. El tiempo de respuesta fue el más corto para las preguntas sobre VIH y comportamiento sexual. Los temas de las preguntas tenían influencia sobre la tasa de respuesta y el tiempo. La tasa de respuesta era alta para el VIH (79%) y la malaria (78.4%), pero solo de un 37.4% para temas demográficos. Los proveedores de las redes tienen un efecto sustancial sobre el comportamiento de respuesta.

Conclusión

Los programas de SMS Interactivos son un método rápido para llegar a la población diana, y con incentivos se aumenta la tasa de respuesta. El factor más importante que influye en el tiempo de respuesta y la tasa de participación es el proveedor de la red. Investigaciones futuras deberían enfocarse en el desarrollo de unas guías basadas en la evidencia para el diseño, la implementación y la evaluación de las intervenciones basadas en SMS.

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