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Keywords:

  • Toxocara ;
  • toxocariasis;
  • asthma;
  • atopy;
  • Cuba

Abstract

Introduction

Evidence suggests that human toxocariasis (HT) could stimulate the onset of allergic diseases such as asthma. More specifically, in subjects having a hypothetical ‘atopic genotype’, HT could boost preexistent allergy symptoms. We tested the latter hypothesis in Cuba, a country where both asthma and HT are prevalent.

Material and methods

In a group of Cuban school-aged children (n = 958), we investigated the association of Toxocara seropositivity and atopic status with asthma. Toxocara seropositivity was diagnosed with ELISA and atopy by allergen skin prick test. Both physician-diagnosed asthma and current wheeze, as determined by International Study of Asthma and Allergies in Childhood (ISAAC) questionnaire, were considered. Associations were assessed using multivariable logistic regression analyses, with either ‘physician-diagnosed asthma’ or ‘current wheeze’ as outcome variable.

Results

40.1% of the children were Toxocara seropositive. Prevalences were 21.7% for current wheeze and 32.7% for physician-diagnosed asthma. The odds of having asthma were almost two times higher in atopic children, but only reached borderline significance (OR=1.90, CI 95%: 0.95–3.80 for physician-diagnosed asthma and OR=1.94, CI 95%: 0.98–3.85 for current wheeze). Toxocara seropositivity and physician-diagnosed asthma were associated (OR=1.51, CI 95%: 1.01–2.26). Moreover, in children without antibodies to Toxocara, being atopic was significantly associated with having physician-diagnosed asthma (OR=2.53, CI 95%: 1.63–3.90), while this association was not present in Toxocara positives (OR=1.38, CI 95%: 0.82–2.37).

Conclusion

Our data confirm previous observations of higher Toxocara seropositivity rates in asthmatic children. Toxocara seropositivity appeared to abrogate the apparent association between atopy and asthma in Cuban children. Although this observation was limited to physician-diagnosed asthma, it challenges the hypothesis that HT stimulates the onset of allergic diseases such as asthma in atopic individuals.

Introduction

Des preuves suggèrent que la toxocarose humaine (TH) pourrait stimuler l'apparition de maladies allergiques telles que l'asthme. Plus précisément, chez les sujets ayant un hypothétique “génotype atopique”, la TH pourrait augmenter les symptômes d'allergies préexistantes. Nous avons testé cette hypothèse à Cuba, un pays où l'asthme et la TH sont répandus.

Matériel et méthodes

Dans un groupe d'enfants cubains d’âge scolaire (n = 958), nous avons étudié l'association entre la séropositivité au Toxocara et le statut atopique avec l'asthme. La séropositivité au Toxocara a été diagnostiquée par ELISA, l'atopie par un test d'allergène par piqûre cutanée. Autant l'asthme diagnostiqué par un médecin que la présence de sifflements respiratoires actuels, tels que déterminés par le questionnaire de l'Etude Internationale de l'Asthme et des Allergies chez l'enfant (ISAAC), ont été pris en compte. Les associations ont été évaluées à l'aide d'analyses de régression logistique multivariées, avec comme variable de résultat, soit «asthme diagnostiqué par un médecin» ou «sifflements respiratoires actuels».

Résultats

40,1% des enfants étaient séropositifs au Toxocara. Les prévalences étaient de 21.7% pour une respiration sifflante actuelle et de 32.7% pour l'asthme diagnostiqué par un médecin. Les chances de souffrir d'asthme étaient près de deux fois plus élevées chez les enfants atopiques, mais atteignaient seulement une signification limite (OR = 1.90; IC 95%:0.95 – 3.80 pour l'asthme diagnostiqué par un médecin et OR = 1.94; IC 95%: 0.98 – 3,85 pour la respiration sifflante). La séropositivité au Toxocara et l'asthme diagnostiqué par un médecin étaient associés (OR = 1.51; IC 95%: 01.01 – 02,26). En outre, chez les enfants sans anticorps anti-Toxocara, être atopique était significativement associé au fait d'avoir un asthme diagnostiqué par un médecin (OR = 2.53; IC 95%: 1.63 – 3.90), tandis que cette association n’était pas présente chez les enfants Toxocara positifs (OR = 1.38; IC95%: 0.82 – 2.37).

Conclusion

Nos données confirment les observations antérieures de taux de séropositivité au Toxocara plus élevés chez les enfants asthmatiques. La séropositivité au Toxocara semblerait abroger l'association apparente entre l'atopie et l'asthme chez les enfants cubains. Bien que cette observation fût limitée à l'asthme diagnostiqué par un médecin, elle remet en cause l'hypothèse selon laquelle la TH stimule l'apparition de maladies allergiques telles que l'asthme chez les sujets atopiques.

Introducción

Las evidencian sugieren que la toxocariasis humana (TH) podría estimular el comienzo de enfermedades alérgicas tales como el asma. Más específicamente en sujetos con un hipotético ‘genotipo atópico’, la TH podría incrementar los síntomas alérgicos preexistentes. Hemos evaluado esta última hipótesis en Cuba, un país en donde hay prevalencia tanto de asma como de TH.

Materiales y métodos

En un grupo de niños cubanos en edad escolar (= 958) hemos investigado la asociación que existe entre la seropositividad por Toxocara y el estatus atópico, con el asma. La seropositividad por Toxocara se diagnosticó mediante ELISA; la atopía mediante una prueba cutánea con alergenos. Se tuvieron en cuenta tanto el asma diagnosticada por un médico como la presencia de sibilancias, tal y como lo determina el cuestionario del Estudio Internacional de Asma y Alergias en la Niñez (ISAAC). Se evaluaron las asociaciones mediante un análisis de regresión logística multivariable, tanto de ‘asma diagnosticada por el médico’ o la ‘presencia de sibilancias en la actualidad ‘ como variables de resultados.

Results

Un 40.1% de los niños eran Toxocara seropositivos. Las prevalencias eran del 21.7% para presencia de sibilancias y del 32.7% para asma diagnosticada por médicos. La probabilidad de tener asma era al menos dos veces mayor en niños atópicos, pero solo llegó al límite de significancia (OR=1.90, IC 95%:0.95–3.80 para asma diagnosticada por un médico y OR=1.94, IC 95%: 0.98–3.85 para presencia de sibilancias). La seropositividad por Toxocara y el asma diagnosticada por un médico estaban asociadas (OR=1.51, IC 95%: 1.01–2.26). Más aún, en los niños sin anticuerpos para Toxocara, el ser atópicos estaba significativamente asociado con tener un asma diagnosticada por un médico (OR = 2.53, IC 95%: 1.63-3.90) mientras que esta asociación no estaba presente en niños Toxocara positivos (OR=1.38, CI 95%: 0.82-2.37).

Conclusión

Nuestros datos confirman observaciones previas de una alta tasa de seropositividad por Toxocara en niños asmáticos. La seropositividad por Toxocara parecía derogar la aparente asociación entre atopía y asma en niños Cubanos. Aunque esta observación estaba limitada al asma diagnosticada por un médico, reta la hipótesis de que la TH estimula el desarrollo de enfermedades alérgicas tales como el asma en individuos atópicos.