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Keywords:

  • quality of care;
  • maternal and newborn health;
  • childbirth;
  • antenatal care;
  • sub-Saharan Africa;
  • emergency obstetric care;
  • haemorrhage;
  • pre-eclampsia /eclampsia;
  • obstructed labour

Abstract

Objectives

To measure pre-intervention quality of routine antenatal and childbirth care in rural districts of Burkina Faso, Ghana and Tanzania and to identify shortcomings.

Methods

In each country, we selected two adjoining rural districts. Within each district, we randomly sampled 6 primary healthcare facilities. Quality of care was assessed through health facility surveys, direct observation of antenatal and childbirth care, exit interviews and review of patient records.

Results

By and large, quality of antenatal and childbirth care in the six districts was satisfactory, but we did identify some critical gaps common to the study sites in all three countries. Counselling and health education practices are poor; laboratory investigations are often not performed; examination and monitoring of mother and newborn during childbirth are inadequate; partographs are not used. Equipment required to provide assisted vaginal deliveries (vacuum extractor or forceps) was absent in all surveyed facilities.

Conclusion

Quality of care in the three study sites can be improved with the available human resources and without major investments. This improvement could reduce maternal and neonatal mortality and morbidity.

Objectifs

Mesurer la qualité pré intervention des soins prénataux de routine et à l'accouchement, dans des zones rurales du Burkina Faso, du Ghana et de la Tanzanie, et identifier les lacunes.

Méthodes

Dans chaque pays, nous avons sélectionné deux districts ruraux voisins. Dans chaque district, nous avons choisi au hasard six établissements de soins primaires. La qualité des soins a été évaluée au moyen d'enquêtes dans les établissements de santé, l'observation directe des soins prénataux et à l'accouchement, des entretiens à la sortie et l'analyse des dossiers des patients.

Résultats

En gros, la qualité des soins prénataux et à l'accouchement dans les six districts était satisfaisant mais nous avons identifié certaines lacunes communes aux sites d’étude dans les trois pays. Les pratiques de conseil et d’éducation sur la santé sont mauvaises, les analyses de laboratoire ne sont souvent pas effectuées, l'examen et le suivi de la mère et du nouveau-né lors de l'accouchement sont inadéquats, des partogrammes ne sont pas utilisés. L’équipement nécessaire pour l'assistance à l'accouchement par voie vaginale (ventouse ou forceps) manquait dans tous les établissements surveillés.

Conclusion

La qualité des soins dans les trois sites d’étude peut être améliorée avec les ressources humaines disponibles et sans investissements majeurs. Cette amélioration pourrait réduire la mortalité et la morbidité maternelle et néonatale.

Objetivos

Medir la calidad pre-intervención de la atención rutinaria prenatal y neonatal en los distritos rurales de Burkina Faso, Ghana y Tanzania, e identificar posibles carencias.

Métodos

En cada país seleccionamos dos distritos rurales vecinos. Dentro de cada distrito se tomó una muestra aleatoria de 6 centros de atención primaria. La calidad de los servicios se evaluó mediante encuestas, observación directa de los cuidados prenatales y neonatales, entrevistas de salida y revisión de las historias clínicas de los pacientes.

Resultados

En general la calidad de la atención prenatal era satisfactoria, pero identificamos algunas carencias críticas comunes a todas las áreas de estudio de los tres países. Las prácticas de aconsejamiento y educación sanitaria eran pobres; las pruebas de laboratorio a menudo no se realizaban; los exámenes y la monitorización de la madre y el recién nacido durante el parto eran inadecuados; no se utilizaban los partógrafos. En ninguno de los centros estudiados existía la instrumentación necesaria para realizar partos vaginales asistidos (extractor por vacío o forceps).

Conclusión

La calidad de la atención en los tres emplazamientos del estudio puede mejorarse con los recursos humanos disponibles y sin mayor inversión. Esta mejora podría reducir la mortalidad y morbilidad materna y neonatal.