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Keywords:

  • needlestick injuries;
  • occupational;
  • post-exposure prophylaxis (PEP)

Abstract

It is estimated that more than 3 million healthcare workers worldwide suffer needlestick and splash injuries whilst at work resulting in the potential transmission of blood-borne pathogens via exposure to bodily fluids. Under-reporting and the subsequent management of occupational injuries is a problem both in the United Kingdom and abroad. Many expatriate health care workers will work in low resource settings where the risk of transmission is greatest but in contrast to wealthier countries such as the United Kingdom, there is often a lack of effective systems for its safe management. This article provides important information about this risk and how to minimise it. The reasons for an increased risk in transmission, its subsequent management and pre-departure planning are discussed, together with the evidence for initiation of post-exposure prophylaxis; current National and International guidelines as well as the urgent need for International standardisation of these is also discussed.

Il est estimé que plus de 3 millions d'agents de la santé dans le monde souffrent de blessures par piqûres d'aiguilles et par éclaboussures durant leur travail, entraînant la transmission potentielle de pathogènes hématogènes par l'exposition à des fluides corporels. La sous déclaration et la prise en charge ultérieure des accidents du travail sont un problème autant au Royaume-Uni et à l’étranger. De nombreux agents de la santé expatriés travaillent dans des milieux à faibles ressources où le risque de transmission est le plus élevé, mais contrairement aux pays plus riches comme le Royaume-Uni, il y a souvent un manque de système efficace pour la gestion de la sécurité. Cet article fournit des informations importantes sur ce risque et comment le minimiser. Les raisons pour un risque accru de transmission, sa prise en charge ultérieure et la planification avant le départ des agents sont discutées ainsi que les preuves sur l'initiation de la prophylaxie post-exposition; les directives nationales et internationales actuelles ainsi que le besoin urgent de standardisation internationale de ces dernières sont également discutés.

Se calcula que más de 3 millones de trabajadores sanitarios sufren, a nivel mundial, heridas por agujas y salpicaduras mientras trabajan, con el riesgo de contagio de patógenos transmitidos por la sangre al exponerse a fluidos corporales. La falta de información y por lo tanto el manejo subsecuente de heridas ocupacionales es un problema tanto en el Reino Unido como en el exterior. Muchos trabajadores sanitarios expatriados trabajarán en emplazamientos con pocos recursos en donde el riesgo de transmisión es mayor, pero a diferencia de lo que sucede en países más ricos como el Reino Unido, hay a menudo una falta de sistemas efectivos para su manejo seguro. Este artículo provee importante información sobre dicho riesgo y como minimizarlo. Se discuten las razones para un mayor riesgo de transmisión, su manejo subsecuente y la planeación antes del viaje, junto con la evidencia para iniciar profilaxis post-exposición; las guías nacionales e internacionales vigentes, así como la necesidad urgente de una estandarización internacional de las mismas.