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Keywords:

  • Ethiopia;
  • tuberculosis;
  • pastoralists;
  • diagnostic yield;
  • operational research

Abstract

Objective

To assess the number of sputum specimens necessary for a reliable diagnosis of pulmonary tuberculosis (PTB) in a pastoralist population in Ethiopia.

Method

Using routine data from Ethiopia, where three sputum specimens are currently recommended for the diagnosis of PTB, we documented, (i) the proportion of persons with suspected, PTB who submitted a first, second and third sputum specimen for smear examination and (ii) the incremental smear-positive yield from the first, to the second and third specimens.

Results

Of 505 persons with suspected PTB, 107 (22%) failed to submit three samples. Of 60 patients who submitted three sputum samples with at least one smear-positive sample, the first sputum sample was smear positive in 56 (93%) cases; the second sputum sample was the first to be positive in 3 (5%) cases and in only one case was the third sample the first to be smear positive (additional yield 2%).

Conclusion

In a pastoralist setting, a reliable diagnosis of PTB can be achieved with two sputum specimens and PTB diagnosis may be adequate with just one sputum specimen. However, if this more radical approach was adopted, ways of increasing diagnostic sensitivity should be explored.

Objectif

Evaluer le nombre d’échantillons de crachats nécessaires pour un diagnostic fiable de la tuberculose pulmonaire (TBP) dans une population pastorale en Ethiopie.

Méthode

A l'aide des données de routine de l’Ethiopie, où trois échantillons de crachats sont actuellement recommandés pour le diagnostic de la TBP, nous avons documenté (i) la proportion de personnes ayant une suspicion de TBP qui ont soumis un premier, un deuxième et un troisième échantillon d'expectoration pour l'examen de frottis et (ii) le rendement additionnel en frottis positif, en allant du premier au deuxième et au troisième spécimens.

Résultats

Sur 505 personnes ayant une suspicion de TBP, 107 (22%) n'ont pas fourni 3 échantillons. Sur 60 patients qui ont fourni 3 échantillons de crachats avec au moins un échantillon à frottis positif, le premier l’échantillon de crachat avait un frottis positif dans 56 (93%) cas, le second échantillon de crachat a été le premier à être positif dans 3 (5%) cas et dans un seul cas, le troisième échantillon a été le premier à frottis positif (rendement additionnel de 2%).

Conclusion

Dans un cadre pastoral, un diagnostic fiable de la TBP peut être réalisé avec deux échantillons d'expectoration et le diagnostic de la TBP peut suffire avec un simple échantillon d'expectoration. Toutefois, si cette approche plus radicale devrait être adoptée, des moyens pour augmenter la sensibilité du diagnostic devraient être explorés.

Objetivo

Evaluar el número de muestras de esputo necesarias para el diagnóstico fiable de la tuberculosis pulmonar (TBP) en una población de pastores trashumantes en Etiopía.

Método

Utilizando datos de rutina de Etiopía, en donde actualmente se recomiendan tres muestras de esputo para el diagnóstico de la TBP, hemos documentado (i) la proporción de personas con sospecha de TBP que entregaron la primera, segunda y tercera muestra de esputo para realizar una baciloscopia y (ii) el incremento en baciloscopias de esputo positivas de la primera, a la segunda y a la tercera muestra.

Resultados

De 505 personas con sospecha de TBP, 107 (22%) no entregaron las 3 muestras. De 60 pacientes que entregaron las 3 muestras de esputo y con al menos una muestra con baciloscopia positiva, la primera muestra de esputo era baciloscopia positiva en un 56 (93%) de los casos; la segunda muestra de esputo era la primera en dar un resultado positivo en 3 (5%) casos y solo en un caso fue la tercera muestra la primera en ser positiva (ganancia adicional 2%).

Conclusión

En un emplazamiento con una población trashumante, el diagnóstico fiable de la TBP puede hacer con dos muestras de esputo e incluso el diagnóstico de TBP puede ser adecuado con solo una muestra. Sin embargo, si se adoptase este enfoque más radical, deberían explorarse maneras de mejorar la sensibilidad diagnóstica.