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Keywords:

  • tetanus;
  • costs;
  • incremental costs;
  • intrathecal injection;
  • immunoglobulin

Abstract

Objective

To estimate the incremental cost of delivering intrathecal tetanus immunoglobulin compared to an intramuscular option.

Methods

To compare the two interventions, costs were estimated using standard cost methodology. Cost categories were personnel, overhead, consumables, antibiotics to treat infection, gases for respiratory assistance and immunoglobulin. Tetanus patients, aged 12 years or older, who were part of a randomised controlled clinical trial conducted in a referral hospital in Recife, Brazil, were allocated to two groups: a control group (58) and a study group (62). Patients allocated to the control group received 3000 international units (IU) of human immunoglobulin, with preservative, intramuscularly. The study group received the same quantity of immunoglobulin also intramuscularly plus an intrathecal dose of 1000 IU of a human immunoglobulin, free of preservatives, to prevent irritation of the meninges and avoid the need for corticosteroids. Thus, the difference between the two groups was the exclusive use of intrathecal immunoglobulin. The outcome measurements were clinical progression, hospital stay, respiratory assistance and respiratory infection.

Results

Delivering intrathecal immunoglobulin to patients saved a total of US$ 60 389, in a 10-day intensive care treatment, by preventing a worsening of their tetanus severity (e.g. from Grade I to Grades II, III, IV). Substantial cost saving was also observed in terms of hospital stay (US$ 173 104).

Conclusions

Intrathecal treatment of tetanus is cost saving. This intervention deserves consideration by doctors and decision-makers as a mean of saving resources while maintaining high-quality health outcomes.

Objectif

Estimer le coût supplémentaire de l'administration intrathécale d'immunoglobulines antitétaniques par rapport à l'alternative intramusculaire.

Méthodes

Les coûts ont été estimés pour deux interventions en comparaison, en utilisant la méthodologie du coût standard. Les catégories de coûts étaient liées au personnel, aux frais généraux, aux consommables, aux antibiotiques pour traiter l'infection, aux gaz pour l'assistance respiratoire et aux immunoglobulines. Les patients atteints de tétanos, âgés de 12 ans ou plus, qui faisaient partie d'un essai clinique randomisé et contrôlé mené dans un hôpital de référence à Recife, au Brésil, ont été répartis en deux groupes: un groupe témoin (58) et un groupe d’étude (62). Les patients affectés au groupe témoin ont reçu 3000 unités internationales (UI) d'immunoglobulines humaines, contenant un agent conservateur, par voie intramusculaire. Le groupe d’étude a aussi reçu la même quantité d'immunoglobulines par voie intramusculaire, plus une dose de 1000 UI d'immunoglobulines humaines par voie intrathécale, sans agent conservateur, pour éviter l'irritation des méninges et le besoin de corticostéroïdes. Ainsi, la différence entre les deux groupes était l'usage exclusif des immunoglobulines par voie intrathécale. Les résultats mesurés étaient: la progression clinique, le séjour à l'hôpital, l'assistance respiratoire et les infections respiratoires.

Résultats

L'administration d'immunoglobulines par voie intrathécale chez les patients a permis d’économiser un total de 60.389 US$ dans un traitement en soins intensifs de 10 jours, en évitant une aggravation de la sévérité du tétanos (ex: passage du Stade I aux Stades II, III, IV). Une réduction importante des coûts a également été observée en termes de séjour à l'hôpital (173.104 US$).

Conclusions

Le traitement par voie intrathécale du tétanos permet des économies. Cette intervention mérite d’être considérée par les médecins et les décideurs comme un moyen d’économiser les ressources, tout en maintenant des résultats de santé de qualité.

Objetivo

Calcular el coste incremental de poner la inmunoglobulina antitetánica por vía intratecal, comparada con la opción intramuscular.

Métodos

Los costes se calcularon para dos intervenciones comparadas utilizando una metodología estándar de costes. Las categorías de costes fueron personal, costes indirectos, consumibles, antibióticos para tratar infecciones, gases para asistencia respiratoria e inmunoglobulina. Los pacientes con tétano, con 12 años o más, que eran parte de un ensayo clínico aleatorizado y controlado realizado en un hospital de referencia de Recife, Brasil, se asignaron a uno de dos grupos: un grupo control (58) y un grupo de estudio (62). Los pacientes asignados al grupo control recibieron 3000 unidades internacionales (IU) de inmunoglobulina humana, con preservativo, por vía intramuscular. El grupo de estudio recibió la misma cantidad de inmunoglobulina, también por vía intramuscular, y además una dosis intratecal de 1000 IU de inmunoglobulina humana, libre de preservativos, para prevenir la irritación de las meninges y evitar la necesidad de administrar corticosteroides. Por lo tanto, la diferencia entre los dos grupos era el uso de la inmunoglobulina intratecal. Los resultados medidos eran la progresión clínica, el ingreso hospitalario, la asistencia respiratoria y la infección respiratoria

Resultados

El dar inmunoglobulina intratecal a los pacientes ahorró un total de US$ 60,389, en un tratamiento de 10 días de cuidados intensivos, al prevenir un empeoramiento en la severidad del tétano (por ej. del Grado I a Grados II, III, IV). También se observó un ahorro sustancial en términos de ingreso hospitalario (US$173,104).

Conclusiones

El tratamiento intratecal del tétano ahorra costes. Esta intervención debería ser tenida en cuenta por doctores y legisladores como un medio para ahorrar recursos a la vez que se mantiene una alta calidad en los resultados sanitarios.