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Keywords:

  • community health workers;
  • knowledge;
  • communication;
  • skill;
  • newborn;
  • danger signs;
  • referral;
  • Uganda

Abstract

Objective

To determine community health workers' (CHWs) competence in identifying and referring sick newborns in Uganda.

Methods

Case-vignettes, observations of role-plays and interviews were employed to collect data using checklists and semistructured questionnaires, from 57 trained CHWs participating in a community health facility–linked cluster randomised trial. Competence to identify and refer sick newborns was measured by knowledge of newborn danger signs, skills to identify sick newborns and effective communication to mothers. Proportions and median scores were computed for each attribute with a pre-defined pass mark of 100% for knowledge and 90% for skill and communication.

Results

For knowledge, 68% of the CHWs attained the pass mark. The median percentage score was 100 (IQR 94 100). 74% mentioned the required five newborn danger signs unprompted. ‘Red umbilicus/cord with pus’ was mentioned by all CHWs (100%), but none mentioned chest in-drawing and grunting as newborn danger signs. 63% attained the pass mark for both skill and communication. The median percentage scores were 91 (IQR 82 100) for skills and 94 (IQR 89, 94) for effective communication. 98% correctly identified the four case-vignettes as sick or not sick newborn. ‘Preterm birth’ was the least identified danger sign from the case-vignettes, by 51% of the CHWs.

Conclusion

CHWs trained for a short period but effectively supervised are competent in identifying and referring sick newborns in a poor resource setting.

Objectif

Déterminer la compétence des agents de santé communautaire (ASC) à identifier et référer les nouveau-nés malades en Ouganda.

Méthodes

Des cas illustrés, des observations de jeux de rôle et des entretiens ont été utilisées pour recueillir des données à l'aide de listes de contrôle et de questionnaires semi structurés, à partir de 57 ASC formés, participants dans un essai randomisé en grappes sur le lien entre l’établissement de santé et la communauté. La compétence à identifier et à référer les nouveau-nés malades a été mesurée selon la connaissance des signes de danger du nouveau-né, les compétences à identifier les nouveau-nés malades et la communication efficace avec les mères. Les proportions et les médians des scores ont été calculés pour chaque attribut avec une note de passage prédéfini de 100% pour la connaissance et 90% pour les compétences et la communication.

Résultats

Pour les connaissances, 68% des ASC ont atteint la note de passage. Le score de pourcentage médian était de 100 (IQR 94–100). 74% ont mentionné les cinq signes nécessaires de danger nouveau-nés spontanément. Le signe «cordon ombilical rouge/cordon avec de pus» a été mentionné par tous les ASC (100%), mais aucun d'eux n'a mentionné la rétraction de la poitrine et des grognements comme signes de danger du nouveau-né. 63% des ASC ont atteint le minimum requis pour les compétences et la communication. Le médian des pourcentages de scores étaient de 91 (IQR 82–100) pour les compétences et 94 (IQR 89–94) pour la communication efficace. 98% ont correctement identifié les quatre cas illustrés comme nouveau-nés malades ou non malades. «La prématurité était le signe de danger le moins identifié à partir des cas illustrés, par 51% des ASC.

Conclusion

Les ASC formés pendant une courte période, mais efficacement supervisés sont compétents dans l'identification et l'orientation des nouveau-nés malades dans un contexte à ressources pauvres.

Objetivo

Determinar las competencias de los trabajadores sanitarios comunitarios (TSC) al identificar y remitir a neonatos enfermos en Uganda.

Métodos

Se utilizaron viñetas clínicas, observaciones de juegos de roles y entrevistas para recoger datos utilizando listas de comprobación y cuestionarios semiestructurados, de 57 TSC entrenados para participar en un ensayo aleatorizado y en conglomerados vinculado a un centro sanitario comunitario. Las competencias para identificar y remitir a los neonatos enfermos se midió mediante el conocimiento de las señales de peligro en neonatos, las aptitudes para identificar a los neonatos enfermos y la comunicación efectiva con las madres. Las proporciones y puntajes medios se sumaron para cada atributo con una puntuación predefinida de “aprobado” de un 100% para conocimientos y del 90% para aptitudes y comunicación efectiva.

Resultados

Un 68% de los TSCs consiguieron aprobar en conocimiento. La puntuación media era de un porcentaje de 100 (IQR 94,100). Un 74% mencionó las cinco señales de peligro en un neonato que se pedían. ‘Ombligo rojo/cordón umbilical con pus’ fue mencionado por todos los TSCs (100%), pero ninguno mencionó el tiraje o los estridores como señales de peligro en los neonatos. Un 63% consiguió el aprobado tanto para aptitudes como para comunicación efectiva. Los puntajes medios en porcentaje eran de 91 (IQR 82,100) para aptitudes y de 94 (IQR 89, 94) para una comunicación efectiva. Un 98% identificó de forma correcta las cuatro viñetas clínicas como neonato enfermo o sano. ‘Nacimiento prematuro’ fue la señal de peligro que menos identificaron en las viñetas clínicas, siendo identificada por un 51% de los TSCs.

Conclusión

Los TSCs entrenados durante un periodo de tiempo corto pero supervisados de forma efectiva son competentes a la hora de identificar y remitir a los neonatos enfermos en lugares con pocos recursos.