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Keywords:

  • pulse oximetry;
  • paediatric early warning score;
  • task shift;
  • Malawi;
  • inpatient triage assessment and treatment;
  • vital sign

Abstract

Objective

We aimed to improve paediatric inpatient surveillance at a busy referral hospital in Malawi with two new programmes: (i) the provision of vital sign equipment and implementation of an inpatient triage programme (ITAT) that includes a simplified paediatric severity-of-illness score, and (ii) task shifting ITAT to a new cadre of healthcare workers called ‘vital sign assistants’ (VSAs).

Methods

This study, conducted on the paediatric inpatient ward of a large referral hospital in Malawi, was divided into three phases, each lasting 4 weeks. In Phase A, we collected baseline data. In Phase B, we provided three new automated vital sign poles and implemented ITAT with current hospital staff. In Phase C, VSAs were introduced and performed ITAT. Our primary outcome measures were the number of vital sign assessments performed and clinician notifications to reassess patients with high ITAT scores.

Results

We enrolled 3994 patients who received 5155 vital sign assessments. Assessment frequency was equal between Phases A (0.67 assessments/patient) and B (0.61 assessments/patient), but increased 3.6-fold in Phase C (2.44 assessments/patient, < 0.001). Clinician notifications increased from Phases A (84) and B (113) to Phase C (161, = 0.002). Inpatient mortality fell from Phase A (9.3%) to Phases B (5.7) and C (6.9%).

Conclusion

ITAT with VSAs improved vital sign assessments and nearly doubled clinician notifications of patients needing further assessment due to high ITAT scores, while equipment alone made no difference. Task shifting ITAT to VSAs may improve outcomes in paediatric hospitals in the developing world.

Objectif

Nous avons cherché à améliorer la surveillance des patients pédiatriques hospitalisés dans un hôpital de référence très chargé au Malawi, avec 2 nouveaux programmes: (1) la fourniture d’équipements pour les signes vitaux et la mise en œuvre d'un programme de triage des patients hospitalisés (ITATI) qui comprend une version simplifiée du score de sévérité de la maladie pédiatrique, (2) la délégation des tâches ITAT à une nouvelle catégorie d'agents de santé appelés «Assistants des Signes Vitaux» (ASV).

Méthodes

Cette étude, menée dans le département des hospitalisations pédiatriques d'un grand hôpital de référence au Malawi, a été divisée en 3 phases, chacune durant 4 semaines. Dans la phase A, nous avons recueilli les données de base. Dans la phase B, nous avons fourni 3 nouveaux pôles automatisés pour les signes vitaux et avons implémenté l’ITAT avec le personnel actuel de l'hôpital. Dans la phase C, les ASV ont été introduits et ont effectué l’ITATI. Les résultats principaux mesurés étaient le nombre d’évaluations de signes vitaux effectuées et les notifications aux cliniciens pour la réévaluation des patients ayant des scores ITAT élevés.

Résultats

Nous avons inclus 3.994 patients qui ont reçu 5.155 évaluations des signes vitaux. La fréquence des évaluations était égale entre les phases A (0,67 évaluations/patient) et B (0,61 évaluations/patient), mais a augmenté de 3,6 fois dans la phase C (2,44 évaluations/patient, < 0,001). Les notifications aux cliniciens ont augmenté des phases A (84) et B (113) à la phase C (161, = 0,002). La mortalité hospitalière a chuté de la phase A (9,3%) aux phases B (5,7) et C (6,9%).

Conclusions

l’ITAT avec les ASV a permis d'améliorer l’évaluation des signes vitaux et a presque doublé les notifications aux cliniciens des patients nécessitant une évaluation plus approfondie en raison de scores ITAT élevés, tandis que l’équipement seul n'a apporté aucune différence. La délégation des tâches ITAT aux VSA peut améliorer les résultats dans les hôpitaux pédiatriques dans les pays en développement.

Objetivo

Buscamos mejorar la vigilancia de pacientes pediátricos ingresados en un hospital de referencia en Malawi mediante 2 nuevos programas: (1) incorporar nuevos equipos para signos vitales e implementar un programa de triaje de pacientes hospitalizados (ITAT) que incluye un puntaje simplificado de severidad de la enfermedad pediátrica; (2) delegación del ITAT a un nuevo grupo de trabajadores sanitarios llamado “Asistentes de Signos Vitales” (ASVs).

Métodos

El estudio, realizado en el ala de hospitalización de pediatría de un gran hospital de referencia de Malawi, se dividió en 3 fases, cada una de ellas con una duración de 4 semanas. En la Fase A, recogimos datos basales al comienzo del estudio. En la Fase B, se introdujeron 3 nuevos equipos automatizados para la monitorización y el diagnóstico de signos vitales y se implementó el ITAT con el personal sanitario disponible. En la Fase C, se introdujeron los ASVs y realizaron el ITAT. Nuestro principal resultado a analizar era el número de evaluaciones de signos vitales realizados y las notificaciones clínicas para reevaluar los pacientes con los puntajes ITAT más altos.

Resultados

Se incluyeron 3,994 pacientes que recibieron 5,155 evaluaciones de signos vitales. La frecuencia de evaluación era igual entre las Fases A (0.67 evaluaciones/paciente) y B (0.61 evaluaciones/paciente), pero aumentó 3.6-veces en Fase C (2.44 evaluaciones/paciente, < 0.001). Las notificaciones clínicas aumentaron desde las Fases A (84) y B (113) a la Fase C (161, = 0.002). La mortalidad en pacientes hospitalizados disminuyó de la Fase A (9.3%) a las Fases B (5.7) y C (6.9%).

Conclusiones

El ITAT con ASVs mejoró las evaluaciones de signos vitales y prácticamente dobló las notificaciones clínicas de pacientes que requerían una nueva evaluación por tener puntajes ITAT muy altos, mientras que los equipos por si solos no tuvieron ninguna influencia. La delegación de tareas del ITAT a ASVs puede mejorar los resultados en hospitales pediátricos de países en vías de desarrollo.