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Keywords:

  • ambulance;
  • referral;
  • emergency obstetric care;
  • Burundi

Abstract

Objectives

In 2006, Médecins sans Frontières (MSF) established an emergency obstetric and neonatal care (EmONC) referral facility linked to an ambulance referral system for the transfer of women with obstetric complications from peripheral maternity units in Kabezi district, rural Burundi. This study aimed to (i) describe the communication and ambulance service together with the cost; (ii) examine the association between referral times and maternal and early neonatal deaths; and (iii) assess the impact of the referral service on coverage of complicated obstetric cases and caesarean sections.

Methods

Data were collected for the period January to December 2011, using ambulance log books, patient registers and logistics records.

Results

In 2011, there were 1478 ambulance call-outs. The median referral time (time from maternity calling for an ambulance to the time the patient arrived at the MSF referral facility) was 78 min (interquartile range, 52–130 min). The total annual cost of the referral system (comprising 1.6 ambulances linked with nine maternity units) was € 85 586 (€ 61/obstetric case transferred or € 0.43/capita/year). Referral times exceeding 3 h were associated with a significantly higher risk of early neonatal deaths (OR, 1.9; 95% CI, 1.1–3.2). MSF coverage of complicated obstetric cases and caesarean sections was estimated to be 80% and 92%, respectively.

Conclusion

This study demonstrates that it is possible to implement an effective communication and transport system to ensure access to EmONC and also highlights some of the important operational factors to consider, particularly in relation to minimising referral delays.

Objectifs

En 2006, Médecins Sans Frontières (MSF) a mis en place un service d'orientation pour des soins obstétricaux et néonataux d'urgence (SONU) lié à un système de transfert par l'ambulance pour référer les femmes avec des complications obstétricales dans les maternités périphériques dans le district de Kabezi, en milieu rural au Burundi. Cette étude visait à (a) décrire le service de communication et d'ambulance ainsi que le coût, (b) d'examiner l'association entre les temps de transfert et les décès néonataux précoces et maternels et (c) d'évaluer l'impact du service de transfert sur la couverture des cas d'obstétriques compliqués et des césariennes.

Méthodes

Les données ont été recueillies pour la période de janvier à décembre 2011 à l'aide des carnets de bord des ambulances, des registres des patients et des données de la logistique.

Résultats

En 2011, on comptait 1.478 appels d'ambulance. Le temps médian de transfert (entre l'heure d'appel de la maternité pour une ambulance et l'heure où le patient arrivait au service de référence de MSF était de 78 min (intervalle interquartile 52–130 min). Le coût annuel total du système de transfert (comprenant 1,6 ambulances liées à 9 unités de maternité) était de 85,586€ (61€/cas obstétrique transféré ou 0,43€/capita/an). Des temps de transfert de plus de 3 heures ont été associés à un risque significativement plus élevé de mortalité néonatale précoce (OR: 1,9; IC 95%: 1,1–3,2). La couverture MSF des cas obstétriques compliqués et des césariennes a été estimée à 80% et 92% respectivement.

Conclusion

Cette étude démontre qu'il est possible de mettre en œuvre une communication efficace et un système de transport permettant d'assurer l'accès aux SONU et souligne également quelques-uns des facteurs opérationnels importants à considérer, notamment en matière de réduction des délais de transfert.

Objetivos

En el 2006, Médicos sin Fronteras (MSF) estableció un centro de referencia de emergencias obstétricas y cuidados neonatales unido a un sistema de remisión mediante ambulancias para transferir mujeres con complicaciones obstétricas desde las maternidades periféricas del distrito de Kabezi, Burundi rural. El objetivo del estudio es (a) describir la comunicación y el servicio de ambulancia junto con el coste; (b) examinar la asociación entre el tiempo de/hasta/para la remisión y las muertes maternas y neonatales tempranas; y (c) evaluación del impacto del servicio de remisión sobre la cobertura de casos obstétricos complicados y cesáreas.

Métodos

Se recogieron datos para el periodo comprendido entre Enero y Diciembre del 2011, utilizando las hojas de ruta de las ambulancias, los registros de pacientes y registros logísticos.

Resultados

En el 2011, se realizaron 1478 llamadas a ambulancias. La media en el tiempo de remisión (tiempo transcurrido entre la llamada realizada por la maternidad hasta el momento en que el paciente llega a la centro de referencia de MSF) era de 78 min (rango intercuartil 52–130 min). El coste anual total del sistema de referencia (incluyendo 1.6 ambulancias sirviendo a 9 maternidades) era de € 85,586 (€61/ caso obstétrico transferido o €0.43/per capita/año). Los tiempos de remisión de más de 3 horas estaban asociados con un riesgo significativamente mayor de muerte neonatal temprana (OR, 1.9, IC 95%: 1.1- 3.2). La cobertura de MSF de casos obstétricos complicados y cesáreas se calculó en 80% y 92% respectivamente.

Conclusión

Este estudio demuestra que es posible implementar un sistema efectivo de comunicación y transporte para acceder a cuidados obstétricos y neonatales de emergencia, y pone también de manifiesto algunos de los factores operativos importantes que hay que tener en cuenta, en particular en relación con conseguir minimizar los retrasos en el proceso de referencia.