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Keywords:

  • drug use;
  • prescribing;
  • interventions;
  • developing countries

Abstract

Objective

To assess progress in improving use of medicines in developing and transitional countries by reviewing empirical evidence, 1990–2009, concerning patterns of primary care medicine use and intervention effects.

Methods

We extracted data on medicines use, study setting, methodology and interventions from published and unpublished studies on primary care medicine use. We calculated the medians of six medicines use indicators by study year, country income level, geographic region, facility ownership and prescriber type. To estimate intervention impacts, we calculated greatest positive (GES) and median effect sizes (MES) from studies meeting accepted design criteria.

Results

Our review comprises 900 studies conducted in 104 countries, reporting data on 1033 study groups from public (62%), and private (mostly for profit) facilities (26%), and households. The proportion of treatment according to standard treatment guidelines was 40% in public and <30% in private-for-profit sector facilities. Most indicators showed suboptimal use and little progress over time: Average number of medicines prescribed per patient increased from 2.1 to 2.8 and the percentage of patients receiving antibiotics from 45% to 54%. Of 405 (39%) studies reporting on interventions, 110 (27%) used adequate study design and were further analysed. Multicomponent interventions had larger effects than single component ones. Median GES was 40% for provider and consumer education with supervision, 17% for provider education alone and 8% for distribution of printed education materials alone. Median MES showed more modest improvements.

Conclusions

Inappropriate medicine use remains a serious global problem.

Objectif

Evaluer les progrès réalisés dans l'amélioration de l'utilisation des médicaments dans les pays en développement et ceux en transition, en passant en revue des données empiriques de 1990 à 2009, sur les modes d'utilisation des médicaments pour les soins primaires et les effets des interventions.

Méthodes

Nous avons extrait les données sur l'utilisation des médicaments, le contexte de l’étude, la méthodologie et les interventions à partir d’études publiées et non publiées sur l'utilisation des médicaments pour les soins primaires. Nous avons calculé les médianes des six indicateurs d'utilisation de médicaments par année étudiée, le niveau des revenus des pays, la région géographique, la possession d’établissements et le type de prescripteur. Pour estimer les impacts des interventions, nous avons calculé les niveaux de plus grand effet positif (GES) et d'effet médian (MES) à partir d’études répondant aux critères de concept acceptés.

Résultats

Notre analyse a porté sur 900 études menées dans 104 pays, rapportant des données sur 1033 groupes d’études dans des établissements du secteur public (62%) et privé (à but lucratif pour la plupart) (26%) et dans les ménages. La proportion des traitements selon les directives de traitement standard était de 40% dans les établissements du secteur public et moins de 30% dans les établissements privés à but lucratif. La plupart des indicateurs ont montré une utilisation non optimale et peu de progrès au fil du temps: le nombre moyen de médicaments prescrits par patient a augmenté de 2,1 à 2,8 et le pourcentage de patients recevant des antibiotiques est passé de 45% à 54%. Sur 405 (39%) études rapportant sur les interventions, 110 (27%) ont utilisé une conception d’étude adéquate et ont été analysées plus en détail. Les interventions à composantes multiples avaient des effets plus importants que celles à composante unique. Le GES médian était de 40% pour l’éducation avec supervision des prestataires et des utilisateurs, 17% pour l’éducation des prestataires seuls et 8% pour la seule distribution de matériel éducatif imprimé. Le MES médian a montré des améliorations plus modestes.

Conclusions

L'utilisation inappropriée des médicaments demeure un sérieux problème mondial.

Objetivo

Evaluar el progreso en la mejora del uso de medicamentos en países en vías de desarrollo y en países en transición mediante una revisión empírica de la evidencia, 1990-2009, en lo que respecta a los patrones de uso de medicamentos en cuidados primarios y los efectos de las intervenciones.

Métodos

Hemos extraído datos sobre el uso de medicamentos, el lugar del estudio, la metodología y las intervenciones de estudios publicados y sin publicar sobre el uso de medicamentos en atención primaria. Hemos calculado las medianas de seis indicadores de uso de medicamentos por año de estudio, nivel de ingresos del país, la región geográfica, el dueño del establecimiento y quien lo prescribe. Para calcular el impacto de la intervención, hemos calculado los tamaños con mayor efecto positivo (TMEP) y con efecto en la mediana (TEM) de los estudios que cumplían los criterios de diseño aceptados.

Resultados

Nuestra revisión incluye 900 estudios realizados en 104 países, reportando datos de 1033 grupos de estudio de centros públicos (62%) y privados (la mayoría con ánimo de lucro) (26%) y hogares. La proporción de tratamientos según las Guías Estándares de Tratamiento era de un 40% en centros públicos y de menos del 30% en centros privados con ánimo de lucro. La mayoría de los indicadores mostraba el uso subóptimo y con un menor progreso a lo largo del tiempo: Número Promedio de medicamentos prescritos por pacientes aumentó de 2.1 a 2.8 y el porcentaje de pacientes recibiendo antibióticos de 45% a 54%. De 405 (39%) estudios que reportaban intervenciones, 110 (27%) utilizaron un diseño de estudio adecuado y fueron analizados en profundidad. Las intervenciones con componentes múltiples tenían mayores efectos que las de un solo componente. La mediana del TMEP era del 40% para la educación de proveedores y consumidores con supervisión, del 17% para la educación de proveedores solamente y del 8% para la distribución de material educativo impreso. La mediana TEM mostró mejoras más modestas.

Conclusiones

El uso inadecuado de medicamentos continua siendo un problema global serio.