Cluster-randomised trial of the impact of school-based deworming and iron supplementation on the cognitive abilities of schoolchildren in Sri Lanka's plantation sector

Authors


Abstract

Objective

To assess the impact of deworming and iron supplementation on the cognitive abilities and educational achievement of school-age children in Sri Lanka.

Methods

Prospective, placebo-controlled randomised study. The treatment group received deworming and weekly iron supplementation for 6 months; the control group received placebo for both the anthelmintic and iron. A mixed effects regression model was used to answer the main research question. To increase the precision of this study's estimates, various background variables were controlled for that were not related to treatment but could have some impact on the outcome.

Results

The prevalence of soil-transmitted helminth (STH) infection was reduced in the treatment group (n = 615), with significant differences between treatment and control groups (n = 575) in the levels of Ascaris and Trichuris. No impact was found on haemoglobin (Hb) levels, nor any significant impact on concentration levels or on educational test scores.

Conclusion

Decline in STH prevalence alone, in the absence of improved Hb status, produced no evidence of impact on concentration levels or educational test scores.

Abstract

Objectif

Evaluer l'impact du déparasitage et de la supplémentation en fer sur les capacités cognitives et les résultats scolaires des enfants d’âge scolaire au Sri Lanka.

Méthodes

Etude prospective randomisée contrôlée par placebo. Le groupe de traitement a reçu un déparasitage et une supplémentation hebdomadaires en fer pendant 6 mois, le groupe témoin a reçu un placebo autant pour le vermifuge que pour le fer. Un modèle de régression à effets mixtes a été utilisé pour répondre à la principale question de la recherche. Afin d'augmenter la précision des estimations de cette étude, diverses variables contextuelles ont été ajustées pour celles qui n’étaient pas liées au traitement, mais pouvaient avoir un impact sur le résultat.

Résultats

La prévalence des géohelminthiases a été réduite dans le groupe traité (n = 615), avec des différences significatives entre le groupe de traitement et le groupe témoins (n = 575) dans les taux d’Ascaris et de Trichuris. Aucun impact n'a été trouvé sur les taux hémoglobine (Hb), ni aucun impact significatif sur les niveaux de concentration ou sur les résultats des tests scolaires.

Conclusion

La baisse de la prévalence des géohelminthiases seule, en l'absence d'amélioration du statut de l'Hb, n'a produit aucune preuve d'un impact sur les niveaux de concentration ou les résultats des tests scolaires.

Abstract

Objetivo

Evaluar el impacto de desparasitar y suplementar con hierro a niños en edad escolar en Sri Lanka, sobre sus habilidades cognitivas y sus logros académicos.

Métodos

Estudio prospectivo, controlado con placebo y aleatorizado. El grupo de tratamiento recibió antiparasitarios y suplementación semanal con hierro durante 6 meses; el grupo control recibió placebo tanto para el antihelmíntico como para el hierro. Se utilizó un modelo de regresión de efectos mixtos para contestar a la principal pregunta del estudio. Con el fin de aumentar la precisión de los cálculos del estudio, se controlaron varias variables de fondo que no estaban relacionadas con el tratamiento, pero que podrían tener impacto sobre el resultado.

Resultados

La prevalencia de la infección con helmintos transmitidos por el suelo (HTS) se redujo en el grupo de tratamiento (n=615), con diferencias significativas entre los grupos de tratamiento y control (n=575) a nivel de Ascaris y Trichuris. No se observó impacto alguno sobre los niveles de hemoglobina (Hb), o ningún impacto significativo sobre los niveles de concentración o el puntaje obtenido en pruebas educativas.

Conclusión

No se obtuvo evidencia de que la disminución en la prevalencia de HTS por sí sola, en ausencia de una mejora en los niveles de Hb, tenga impacto sobre los niveles de concentración o el puntaje obtenido en las pruebas educativas.

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